Archive for 29 de marzo de 2012

Investigadores valencianos desarrollan un método biológico para desinfectar aguas contaminadas

 

 El sistema de potabilización biosintética forma parte de un proyecto internacional y se alimenta de energía solar fotovoltaica.

 

El equipo Valencia-iGEM, formado por científicos y estudiantes de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV), la Universidad Católica de Valencia (UCV) y la Universidad de Valencia (UV) de diversas titulaciones (Biología, Ciencias del Mar, Biotecnología, Ingeniería Química e Ingeniería Industrial), y coordinados por el Grupo de Modelización Interdisciplinar (InterTech) de la UPV y la Cátedra Energesis de la UCV, han desarrollado un sistema biológico para la desinfección de aguas contaminadas.

El sistema, encuadrado en la especialidad de biología sintética, tiene partes biológicas que suplen a las tradicionalmente electrónicas. El conjunto necesita entre 60 y 80 W de energía eléctrica para funcionar, obtenida demódulos solares fotovoltaicos que han sido donados por la compañía Eurener

El sistema es capaz de eliminar determinados patógenos, como listeria y salmonella, causantes de trastornos gastrointestinales y de miles de muertos al año, gracias a la modificación genética de la bacteria E. Coli para producir bacteriocinas, que son proteínas específicas que destruyen los patógenos en cuestión y que no afectan ni a otras bacterias ni a los humanos.

El dispositivo consta de tres partes principales: una donde se crean las bacteriocinas, otra donde se introduce elagua a desinfectar y una tercera que actúa como interruptor de todo el proceso. 

Dado que su uso principal está destinado a regiones deprimidas económicamente donde es difícil conseguir energía eléctrica, para facilitar su extensión y manejo cuenta con alimentación proveniente de un módulo solar fotovoltaico: En este caso se trata del modelo Black Panel que Eurener ha entregado gratuitamente al equipo de científicos para respaldar este proyecto. De este modo el aparato goza de suficiente autonomía para ser instalado en cualquier lugar e incluso de ser transportado a distintos depósitos y fuentes de agua dentro de una misma zona pudiendo beneficiar a más personas.

El equipo valenciano posee un amplio palmarés con otros proyectos galardonados en distintas ediciones delconcurso internacional iGEM, organizado por el prestigioso Massachusettes Institute of Technology (MIT). El objetivo de este certamen es difundir e impulsar entre los miembros más jóvenes de la comunidad científica la biología sintética, una nueva área donde la biología crea organismos únicos y novedosos con tareas predeterminadas. 

Valencia-iGEM fue el primer equipo español en participar en la competición, a la cual ha asistido ininterrumpidamente desde el año 2006. El grupo valenciano ha cosechado sonados éxitos desde su comienzo, donde destaca el tercer puesto mundial en el 2009 y la Medalla de Oro en 2010

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29 de marzo de 2012 at 12:43 Deja un comentario

CTM y TecnoConverting trabajan en un dispositivo para eliminar espumas en aguas residuales

 El sistema evitará el uso de reactivos químicos y no incrementará de forma significativa los costes asociados al proceso de depuración.

 La Fundación CTM Centre Tecnològic y la empresaTecnoConverting han iniciado este mes de febrero el proyecto Defoam, cuyo objetivo es desarrollar un dispositivo que permita la eliminación de espumas generadas en el proceso de depuración biológica de las aguas residuales. El dispositivo utilizará métodos innovadores para solucionar estos problemas tanto en sistemas convencionales como en biorreactores de membrana. 

Se espera que el dispositivo sea efectivo a corto y largo plazo y no genere residuos que requieran un tratamiento adicional. Además, en la medida de lo posible, evitará el uso de reactivos químicos y sin incrementar significativamente los costes asociados en el proceso de depuración. 

El nuevo sistema no requerirá inversiones elevadas en su aplicación y se podrá adaptar a cualquier tipo de instalación depuradora

Próximamente se iniciará una prueba piloto del sistema en la Estación Depuradora de Aguas Residuales (EDAR) de la población catalana de Navàs (con sistema biológico convencional), gracias al acuerdo logrado entre ambas entidades con Aigües de Manresa. 

Defoam tiene un presupuesto total de 375.457,00 euros, de los que el Ministerio de Economía y Competitividad, a través del Centro de Desarrollo Tecnológico Industrial, financia el 83,05% (311.817,04 euros). La duración del proyecto es de 23 meses e implicará a los investigadores del CTM y el personal técnico de TecnoConverting. 

29 de marzo de 2012 at 12:10 Deja un comentario

Utilizan bacterias para convertir la energía química de las aguas residuales en electricidad

 

Investigadores de la Universidad de Alcalá (UAH), en colaboración con la empresa Aqualia, participa en esta iniciativa, destinada a desarrollar nuevas tecnologías aplicadas al tratamiento de aguas.

 

El proyecto Itaca (Investigación de tecnologías de tratamiento, reutilización y control para la sostenibilidad futura en la depuración de aguas) tiene el objetivo de desarrollar nuevos conceptos avanzados dedepuración de las aguas residuales industriales o urbanas, minimizando los impactos en el medio natural. Estas tecnologías novedosas deben permitir, de una manera eficiente y sostenible, convertir el proceso de tratamiento actual en una herramienta para la reutilización, el aprovechamiento de sustancias y subproductos, y lavalorización energética de los residuos generados. 

Conseguir nuevas formas de energía que respeten el medio ambiente es algo que microorganismos como las bacterias llevan haciendo millones de años. Una forma de utilizarlas para producir energía limpia es el uso de pilas de combustible microbianas, unos novedosos dispositivos que permiten aprovechar la descomposición de materia orgánica utilizando bacterias capaces de donar electrones a un material conductor y generar una corriente eléctrica.

Es precisamente en este campo donde el grupo de Bioelectrogénesis del Departamento de Química Analítica e Ingeniería Química de la UAH hace su aportación al proyecto. Su trabajo se centra en el desarrollo de técnicas de electroquímica microbiana, por el que determinadas bacterias, denominadas electrogénicas, transforman la energía química contenida en las aguas residuales en energía eléctrica. Este proceso tiene múltiples aplicaciones como, por ejemplo, eliminar la materia orgánica de las aguas residuales o efluentes industriales.

El proyecto Itaca, coordinado por la empresa Adasa Sistemas, está incluido en la convocatoria Innpronta 2011 y cuenta con un presupuesto de 15,5 millones de euros y cuatro años de duración. 

29 de marzo de 2012 at 11:17 Deja un comentario


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