Archive for abril, 2012

Los 14 depósitos de agua de Santa Cruz de Tenerife no están contaminados tras el vertido de gasoil

SANTA CRUZ DE TENERIFE, 20 Abr. (EUROPA PRESS) –

   El Ayuntamiento de Santa Cruz Tenerife informa de que, tras obtener los resultados de los análisis practicados por la Empresa Mixta de Aguas de Santa Cruz de Tenerife (Emmasa) en los 14 depósitos que abastecen el municipio de agua potable, ninguno de ellos presenta indicios de contaminación por el vertido de hidrocarburos detectado en el canal de agua procedente del norte de la Isla en la noche de ayer. Estos resultados ya han sido remitidos a la Dirección General de Salud Pública del Gobierno de Canarias.

   Las mediciones realizadas por los técnicos de la compañía concesionaria del agua confirman que no hay trazos de hidrocarburo ni contaminación en ninguno de los depósitos municipales.

   Por tanto, el agua corriente está en perfecto estado higiénico-sanitario, su calidad potable no se ha visto afectada y puede ser consumida con total garantía dentro del término municipal capitalino.

   Emmasa activó, a las 19.00 horas de ayer jueves, el protocolo de emergencias diseñado para estas ocasiones cumpliendo, de forma escrupulosa, con todos los parámetros exigidos. De hecho, se procedió al cierre preventivo del Canal del Norte, el Canal Unión Norte, el de Trasvase y el Canal de los Valles.

   Para garantizar el suministro mientras se suspende la aportación al municipio procedente de los canales mencionados, y en previsión de cualquier contingencia, Emmasa ha tomado una serie de medidas operativas para mantener los depósitos al habitual nivel de consumo en Santa Cruz.

   Los análisis de laboratorio se repetirán durante los próximos días en todos los canales y depósitos con el fin de garantizar las condiciones higiénico-sanitarias y de potabilidad del agua que se suministra a la capital. La compañía Emmasa ha habilitado el teléfono de información 902 50 47 47 para cualquier duda o consulta

 
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22 de abril de 2012 at 14:15 Deja un comentario

Oxital impulsa un proyecto para mejorar la depuración de las aguas

Oxital impulsa un proyecto para mejorar la depuración de las aguas

La empresa cántabra pondrá en marcha el primer fotorreactor catalítico, que acaba  de presentar en Bruselas, en 2013 
22.04.12 – 00:02 –

ISABEL AROZAMENA.
 
 
La empresa cántabra Oxital tendrá lista en 2013 la primera patente nacional de eliminación de contaminantes emergentes en la depuración de aguas. El proyecto, denominado AquaNan, se acaba de presentar en Bruselas ante la red europea de Organizaciones de Investigación Medioambiental.
La actuación supone la creación de uno de los primeros fotobiorreactores catalíticos del mundo para eliminar los contaminantes que persisten en las aguas a pesar de los procesos convencionales de depuración, según informaron fuentes de la firma radicada en Guarnizo.
Actualmente la empresa está en pleno proceso de patente nacional. El trabajo, que cuenta con el apoyo y financiación de Sodercán, ha consistido en la implementación de una tecnología basada en nanopartículas que consigue eliminar sustancias disueltas en el agua como restos de analgésicos, antibióticos o pesticidas. Estos compuestos, habituales en las aguas residuales, son contaminantes y en la actualidad no pueden ser eliminados por las depuradoras convencionales.
Los primeros resultados de AquaNan, investigación coordinada por Oxital, acaban de ser presentados en un acto celebrado en Bruselas ante la European Network of Environmental Research Organizations y varios representantes de la Comisión Europea, entre los que se encontraban Manuela Soares, directora del programa de Medio Ambiente de la Dirección General de Investigación e Innovación, y Timo Makela, director de Asuntos Internacionales, Vida y Eco-Innovación de la Dirección General de Medio Ambiente.
Poco biodegradables
Los contaminantes emergentes constituyen un problema porque son poco o nada biodegradables, y por lo tanto no se ven afectados por los tratamientos biológicos habituales de las depuradoras. El consejero delegado de Oxital, Manuel Huerta, explicó a este periódico que estos contaminantes persisten en el agua y muchos de ellos, entre los que se incluyen pesticidas, productos químicos industriales, productos farmacéuticos y fitoquímicos, «son además disruptores endocrinos, es decir, pueden generar alteraciones en el crecimiento, desarrollo, reproducción y comportamiento de organismos vivos».
Fruto de estos estudios, las autoridades medioambientales han empezado a recabar información con el fin de legislar y obligar a un tratamiento de las aguas que elimine los contaminantes emergentes.    Oxital ha querido adelantarse a la nueva normativa apostando por patentar una solución «que supere las tecnologías actuales y satisfaga las futuras exigencias normativas dentro y fuera de España». El siguiente paso será escalar el prototipo a nivel industrial para poder comercializarlo en el mundo.

22 de abril de 2012 at 14:13 Deja un comentario

Debajo de África hay agua para irrigar todo el continente

Debajo de África hay agua para irrigar todo el continente

Matt McGrath

BBC Ciencia

 

Última actualización: Viernes, 20 de abril de 2012
agua africa

Se cree que el agua es escaza en África, pero todo no es cierto.

Las apariencias engañan. Solemos pensar que África es por naturaleza seca. Pero sólo en la superficie: según científicos, el volumen total de agua que hay en acuíferos subterráneos por todo el continente es 100 veces la cantidad que se encuentra en la superficie.

Un equipo de investigadores desarrolló el mapa más detallado que se ha hecho de la escala y el potencial de estos recursos ocultos.

 

 

El estudio fue publicado en la revista Environmental Research Letters y hace hincapié en que la perforación a gran escala podría no ser la mejor manera de aumentar los suministros de agua.

Solución para la gente y la agricultura

Se estima que en toda África más de 300 millones personas no tienen acceso al agua potable.

La demanda de agua está destinada a crecer considerablemente en las próximas décadas debido al crecimiento demográfico y la necesidad de riego para cultivos.

Ríos y lagos de agua dulce están sujetos a inundaciones y sequías estacionales que pueden limitar su disponibilidad para las personas y la agricultura. En la actualidad, solo el 5% de la tierra cultivable es de regadío.

Ahora los científicos llevaron a cabo, por primera vez, un análisis del agua que se esconde en los acuíferos bajo la superficie de todo el continente. Investigadores del British Geological Survey (BGS) y la Universidad College London (UCL) cartografiaron en detalle la cantidad y el rendimiento potencial de este recurso de agua subterránea en todo el continente.

 

mapa africa agua

Helen Bonsor, de la BGS y una de las autoras del trabajo, dice que hasta ahora las aguas subterráneas se han perdido de vista. Ella espera que estos nuevos mapas le abran las puertas a nuevas alternativas.

“Donde se encuentra mayor almacenamiento de agua subterránea es en el norte de África, en las grandes cuencas sedimentarias de Libia, Argelia y Chad”, dijo.

“La cantidad de almacenamiento en esas cuencas es equivalente a un grosor de 75 metros de agua, que es una cantidad enorme.”

Eventos antiguos

Los acuíferos subterráneos se llenaron con agua por última vez hace más de 5.000 años. Y su conservación tiene que ver con la solidez de un área tan vasta como la que, a través de los siglos, se ha desarrollado en el desierto del Sahara.

Los científicos recopilaron la información de los mapas hidrogeológicos actuales de los gobiernos nacionales, así como de 283 estudios de los acuíferos. Y dicen que los mapas que desarrollaron con ella indican que varios países actualmente denominados como “escasos de agua” tienen una reserva sustancial de agua subterránea.

El dilema de la perforación

Sin embargo, los científicos son cautelosos acerca de la mejor manera de acceder a estos recursos ocultos. Ellos sugieren que la perforación de sondeo difundido de grandes pozos no podría funcionar.

Alan MacDonald, autor principal del estudio, le dijo a la BBC: “Una perforación honda de los pozos no debe ser realizada sin un conocimiento de las condiciones de las aguas subterráneas locales.

“Es probable que huecos de perforación superficiales en lugares apropiados para suministro rural de agua y bombas de mano tengan éxito”.

“Donde se encuentra mayor almacenamiento de agua subterránea es en el norte de África, en las grandes cuencas sedimentarias de Libia, Argelia y Chad.”

Helen Bonsor, British Geological Survey

Con no muchos acuíferos llenos debido a la falta de lluvia, los científicos están preocupados de que las grandes perforaciones del pozo podría agotar el recurso con rapidez.

Según Helen Bonsor, a veces los medios de extracción más lentos pueden ser los más eficientes.

“En gran parte de África subsahariana hay hondos acuíferos de almacenamiento”, dijo, “pero nuestro trabajo demuestra que, con exploración y construcción cuidadosas, hay suficiente agua subterránea en África para centrarse en perforación superficial y con eso suplir la demanda”.

Los científicos dicen que hay reservas suficientes para poder hacer frente a los caprichos del cambio climático.

“Hasta en los acuíferos de poco almacenamiento en zonas semiáridas donde llueve muy poco en la actualidad, el agua tiene un tiempo de permanencia en el suelo de 20 a 70 años.” Dr. Bonsor, dijo.

“Así que al ritmo actual de extracción las aguas subterráneas proporcionan y seguirán proporcionando un colchón a la variabilidad climática para consumo y para riego a pequeña escala.”

21 de abril de 2012 at 23:09 Deja un comentario

El agua de Egipto se evapora peligrosamente – Mundo – Noticias, última hora, vídeos y fotos de Mundo en lainformacion.com

El agua de Egipto se evapora peligrosamente – Mundo – Noticias, última hora, vídeos y fotos de Mundo en lainformacion.com.

18 de abril de 2012 at 08:16 Deja un comentario

Murcia. Galardonan un artículo científico que ensalza las características de la desaladora de Valdelentisco

Murcia. Galardonan un artículo científico que ensalza las características de la desaladora de Valdelentisco

Se trata de las norteamericanas AWWA (American Water Works Association) y AMTA (American Membrane Technology Association) que, por primera vez

Enviado 16/04/2012,

Uso de aguas residuales en cultivos para biodiésel

Uso de aguas residuales en cultivos para biodiésel

El proyecto, que se enmarca dentro del Programa Reaguam, busca aplicar el agua depurada a un tipo de cultivo de regadío de manera que se convierta en una opción viable dentro del campo de las energías renovables

ENVIADO 16/04/2012,

Investigadores de la Fundación Centro de las Nuevas Tecnologías del Agua (Centa) participan, junto a otros expertos de las universidades Rey Juan Carlos de Madrid, Alcalá de Henares y Las Palmas de Gran Canaria, así como de la Fundación Imdea Agua, en un estudio sobre el uso de aguas residuales tratadas en la producción de cultivos para la obtención de biodiésel.

El proyecto, que se enmarca dentro del Programa Reaguam, busca aplicar el agua depurada a un tipo de cultivo de regadío de manera que se convierta en una opción viable dentro del campo de las energías renovables, según la información que aparece en la web de la Fundación Centa, recogida por Europa Press. En este sentido, concreta que, para poblaciones pequeñas, esta alternativa puede contribuir a la amortización de los costes de depuración de aguas residuales.

En este contexto, ha recordado que el proyecto se desarrolla en el Centro de I+D+i de la Fundación Centa, ubicado en el término municipal de Carrión de los Céspedes, en la provincia de Sevilla, donde se ha habilitado una parcela de 300 metros cuadrados para el cultivo la especie ‘Jatropha Curcas’, un arbusto frondoso y de crecimiento rápido que genera un fruto del que se extrae un aceite dirigido a la extracción de biodiésel.

Los primeros resultados del proyecto, según resalta, reflejan que “hasta ahora no hay diferencias notables en las parcelas regadas con agua residual depurada y la calidad del agua aplicada no afecta al crecimiento de este vegetal”. Igualmente, el sistema planta-suelo constituye un sistema depurador que contribuye a la mejora de la calidad del agua que se infiltra.

AGUA PARA CULTIVOS FORRAJEROS, ALIMENTO PARA GANADO

Por otro lado, señala que el grupo de investigación se plantea ahora el estudio de la viabilidad de este tipo de agua para la producción de cultivos forrajeros, es decir, alimento para ganado, una investigación que adquiere una nueva dimensión, ya que será “determinante” que los vegetales cultivados no retengan determinados componentes del agua y así no afecten a los animales desde el punto de vista sanitario.

17 de abril de 2012 at 01:17 Deja un comentario

Opinión y análisis – La economia del agua potable

Opinión y análisis – La economia del agua potable.

16 de abril de 2012 at 14:17 Deja un comentario

Metales pesados en las aguas analizados con tecnología ‘verde’

Metales pesados en las aguas analizados con tecnología ‘verde’

“Estos metales son esenciales para la vida aunque todos ellos pueden llegar a causar problemas para los organismos, dependiendo de la concentración a la que se encuentren”

Enviado , 10/04/2012

Científicos de la UCA desarrollan una nueva metodología ‘verde’, es decir, respetuosa con el medio ambiente, que sirva para analizar metales pesados en ecosistemas marinos y las diferentes especies químicas que forman en el agua. El objetivo final es crear un novedoso sistema que facilite la toma de muestras de los metales en diversos medios acuáticos.

“Estos metales son esenciales para la vida aunque todos ellos pueden llegar a causar problemas para los organismos, dependiendo de la concentración a la que se encuentren”, explica el profesor de la UCA Carlos Moreno Aguilar, responsable de este proyecto de I+D+i. De hecho, la mayoría de los metales pesados en las aguas se encuentran a niveles de concentración muy pequeños.

“Para saber a qué concentración están algunos de ellos se requiere de la utilización de métodos analíticos muy avanzados que permitan determinar concentraciones muy bajas”. Asimismo, se necesita utilizar una metodología de análisis muy sofisticada y cuidadosa, “de forma que se asegure que no se va a contaminar la muestra, ya que en muchas ocasiones la concentración del metal es tan pequeña que simplemente con la manipulación de la muestra se puede estropear todo el procedimiento, proporcionando resultados erróneos”, puntualiza Moreno Aguilar.

Además, debido a esas bajas concentraciones a las que se encuentran los metales pesados en el agua “no existe ninguna metodología que pueda analizar directamente esas muestras”. Hasta la fecha “hace falta llevar a cabo una etapa previa de manipulación de las muestras para preconcentrarlas” para obtener resultados.

Por ello, los investigadores estan desarrollando una metodología aplicable “no sólo para el análisis de metales pesados como tales, sino también para la determinación de las diferentes especies químicas en las que aparecen estos en el agua”, añade el coordinador. “Un mismo elemento puede aparecer de varias formas en el agua, con varios estados de oxidación, o unido a diferentes compuestos y en función de la especie en la que aparece va a tener un papel u otro a nivel ambiental. Hay especies con un mismo metal que pueden presentan riesgos para los seres vivos y otras pueden ser beneficiosas. Así que es importante, no sólo conocer la concentración total del elemento, sino las diferentes especies en las que aparece”.

Para llevar a cabo este trabajo los científicos han decidido apostar por lo se denomina una metodología “verde”, que minimiza la cantidad de residuos producidos durante el análisis. “En algunas ocasiones, durante el desarrollo del análisis de una muestra, se generaba una cantidad de residuos que eran un problema mayor que el que estábamos solucionando mediante el conocimiento del contenido de metales pesados en dicha muestra. Por ello, hemos decidido desarrollar una nueva metodología basada en la microextracción en fase líquida, que proporciona excelentes resultados generando como residuos tan sólo unos microlitros de disolución orgánica”, indican el equipo, que pretende crear un novedoso sistema “potencialmente patentable y comercializable” para realizar la toma de muestra de metales en las aguas.

Los investigadores de la UCA pertenecen al grupo RNM-236: Geoquímica Marina, integrado dentro del área de especialización de recursos del mar que se recoge en este Campus de Excelencia Internacional del Mar (CEI.Mar). Este trabajo, enmarcado dentro de un proyecto del Plan Nacional del extinto Ministerio de Ciencia e Innovación titulado Sistemas de separación química basados en membranas para la cuantificación de especies metálicas biodisponibles y sus micro- y nano- fracciones en aguas naturales, cuenta con la colaboración de dos grupos de investigación extranjeros pertenecientes a la Universidad sueca de Lund y a la Universidad de Ginebra (Suiza).

10 de abril de 2012 at 21:13 Deja un comentario

Modifican microalga autóctona para producir biodiésel

Aunque la principal característica del microorganismo almeriense es su elevado contenido en carotenoides, sobre todo luteína

Enviado, 10/04/2012, 17:12 h |

El estudio, desarrollado por la Universidad de Almería (UAL) y cuyo responsable es el catedrático de Biología Aplicada, Diego López Alonso, se está realizando con Scenedesmus almeriensis, una nueva especie de alga descubierta de forma casual en 2005 por un grupo de científicos de la Universidad de Almería y la estación Experimental de Cajamar Las Palmerillas durante un proyecto de investigación sobre producción de microalgas en biorreactores.

Aunque la principal característica del microorganismo almeriense es su elevado contenido en carotenoides, sobre todo luteína (nutriente que ha de ser ingerido con la dieta y que protege a la retina de los rayos ultravioleta), presenta otras cualidades que lo hacen especialmente indicado como microorganismo industrial: su resistencia a condiciones extremas, su elevado ritmo de crecimiento y su alta productividad por hectárea.

Así, Scenedesmus almeriensis soporta temperaturas superiores a 37ºC; a partir de 42ºC empieza a morirse, cuando lo habitual en la mayoría de microalgas es hacerlo al llegar a los 28-30ºC; y su momento óptimo de crecimiento se sitúa en torno a los 30ºC.

“Con estos parámetros, la ventaja no sólo es su resistencia a las condiciones climáticas de Almería sino que, a mayor temperatura, aumenta la velocidad de crecimiento y de producción”, indica López Alonso.

Además, estos resultados son producto de las pruebas realizadas en la planta industrial piloto de Las Palmerillas donde el alga ya se produce masivamente. “No estamos hablando de ensayos de laboratorio a pequeña escala donde todo está controlado. Hablamos de que el alga se reproduce a gran escala –miles de litros- bajo condiciones variables como la luz solar natural o temperatura según la climatología”, continúa el profesor López Alonso.

Sin embargo, los expertos no sólo quieren aprovechar las cualidades propias del alga sino también mejorarla mediante su modificación genética con el objetivo de seleccionar las células transformadas que produzcan más aceite.

Para ello, ligado al gen que interesa para producir biodiésel, se introducirá en las células del alga un gen marcador de resistencia a un antibiótico. Estas células se incubarán en presencia del antibiótico. Sólo aquéllas que se reproduzcan en esas condiciones serán microalgas transgénicas que habrán incorporado el gen de resistencia junto con el gen que aumenta la producción de aceite.

Sin este proceso de selección, la identificación de las células transgénicas sería una tarea difícil ya que sólo un porcentaje muy pequeño –una entre varios miles de células- incorpora los genes introducidos.

El uso de marcadores de resistencia a los antibióticos es una herramienta habitual en ingeniería genética, sobre todo aplicada a plantas. En algas se desconoce cuál es la concentración útil del antibiótico por lo que los investigadores están determinando la dosis selectiva para conseguir microalgas modificadas genéticamente.

“De las 40.000 especies de microalgas, sólo unas 15 se han manipulado genéticamente. De éstas, sólo 3 ó 4 se han hecho con plena seguridad, es decir, con procedimientos de transformación bien establecidos, bien chequeados y sólidamente fundados. Podemos decir que no hay nada hecho. Por eso dudamos en aspectos que, en otros microorganismos mucho más desarrollados biotecnológicamente como bacterias o levaduras, están ya resueltos”, aclara el investigador.

La productividades lo importante

La importancia del alga autóctona almeriense radica en su productividad. Sin modificaciones genéticas, ésta sería de unos 20.0000 litros de aceite por hectárea de instalación de cultivo y año. A modo de ejemplo comparativo, la planta oleaginosa más productiva es la palma aceitera, que produce 6.000 litros por hectárea y año, mientras que la colza –otra planta generadora de aceite que es la utilizada en Europa para producir biodiésel- sólo llega a 1.300 litros.

No obstante, a pesar de estas expectativas, el cultivo de microalgas para producir biodiésel es todavía un proceso inviable económicamente. Si el coste de una tonelada de aceite de colza, soja o girasol es de 1.300 dólares, aproximadamente, la tonelada de aceite procedente de microalga estaría en torno a los 20.000 dólares.

“El cultivo de Scenedesmus almeriensis puede suponer la apertura a la explotación industrial de estos microorganismos. En la actualidad, no hay una industria de microalgas para la producción biodiésel porque muchos de los microorganismos que se están utilizando crecen pobremente, excepto bajo condiciones exquisitas, o son muy sensibles al ataque de patógenos. Por eso, el microorganismo almeriense presenta unas características idóneas para la producción masiva más económica”.

10 de abril de 2012 at 21:01 Deja un comentario

Etapas iniciales de la formación de Gigantescos cristales de YESO

El yeso es un mineral natural que se utiliza a menudo en los procesos industriales y que en la naturaleza, si se dejan solos durante miles de años, pueden convertirse en grandes cristales translúcidos, imponentes y misteriosos de más de 10 metros de altura.Estos son famosos por su belleza en lugares como la Cueva de los Cristales de México. No obstante, la formación de yeso hasta ahora ha estado mucho tiempo sin explorar.

Un estudio realizado por investigadores de la Escuela de la Tierra y Medio Ambiente de la Universidad de Leeds y el Laboratorio de Estudios Cristalográficos CSIC-Universidad de Granada descubrió que el yeso comienza como pequeños cristales de un mineral llamado bassanite. La mayoría de nosotros conocemos esto como yeso de París, como la usamos en la construcción, obras de arte-, yesos y protección contra el fuego. En la actualidad se fabrica de yeso bassanite a un ritmo de 100 millones de toneladas por año mediante la deshidratación de las canteras de yeso a 150 º C. constructores, artistas y especialistas médicos comprar el polvo de bassanite y agreguan el agua para crear un material maleable que se endurece cuando se seca de nuevo.

Al experimentar con soluciones sobresaturadas de yeso, los investigadores fueron capaces de producir bassanite a temperatura ambiente. Esto que se transforma en yeso.

Liane Benning G Profesor de la Universidad de Leeds dijo: “Este proceso nunca ha sido documentado antes. En la naturaleza el yeso crece como cristales fantásticos, sin embargo, muestran que en el yeso de laboratorio en realidad crece por unión del conjunto de muchos cristales de  bassanite pequeños.. Estos se enlazan como un collar de perlas antes de cristalizarse en yeso. Se estudiaron cientos de imágenes de alta resolución que  atrapan a los pequeños cristales de bassanite en el momento de la formación del yeso “

10 de abril de 2012 at 01:18 Deja un comentario

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