Archive for 10 de abril de 2012

Metales pesados en las aguas analizados con tecnología ‘verde’

Metales pesados en las aguas analizados con tecnología ‘verde’

«Estos metales son esenciales para la vida aunque todos ellos pueden llegar a causar problemas para los organismos, dependiendo de la concentración a la que se encuentren”

Enviado , 10/04/2012

Científicos de la UCA desarrollan una nueva metodología ‘verde’, es decir, respetuosa con el medio ambiente, que sirva para analizar metales pesados en ecosistemas marinos y las diferentes especies químicas que forman en el agua. El objetivo final es crear un novedoso sistema que facilite la toma de muestras de los metales en diversos medios acuáticos.

«Estos metales son esenciales para la vida aunque todos ellos pueden llegar a causar problemas para los organismos, dependiendo de la concentración a la que se encuentren”, explica el profesor de la UCA Carlos Moreno Aguilar, responsable de este proyecto de I+D+i. De hecho, la mayoría de los metales pesados en las aguas se encuentran a niveles de concentración muy pequeños.

«Para saber a qué concentración están algunos de ellos se requiere de la utilización de métodos analíticos muy avanzados que permitan determinar concentraciones muy bajas”. Asimismo, se necesita utilizar una metodología de análisis muy sofisticada y cuidadosa, “de forma que se asegure que no se va a contaminar la muestra, ya que en muchas ocasiones la concentración del metal es tan pequeña que simplemente con la manipulación de la muestra se puede estropear todo el procedimiento, proporcionando resultados erróneos”, puntualiza Moreno Aguilar.

Además, debido a esas bajas concentraciones a las que se encuentran los metales pesados en el agua “no existe ninguna metodología que pueda analizar directamente esas muestras”. Hasta la fecha “hace falta llevar a cabo una etapa previa de manipulación de las muestras para preconcentrarlas” para obtener resultados.

Por ello, los investigadores estan desarrollando una metodología aplicable «no sólo para el análisis de metales pesados como tales, sino también para la determinación de las diferentes especies químicas en las que aparecen estos en el agua”, añade el coordinador. “Un mismo elemento puede aparecer de varias formas en el agua, con varios estados de oxidación, o unido a diferentes compuestos y en función de la especie en la que aparece va a tener un papel u otro a nivel ambiental. Hay especies con un mismo metal que pueden presentan riesgos para los seres vivos y otras pueden ser beneficiosas. Así que es importante, no sólo conocer la concentración total del elemento, sino las diferentes especies en las que aparece”.

Para llevar a cabo este trabajo los científicos han decidido apostar por lo se denomina una metodología “verde”, que minimiza la cantidad de residuos producidos durante el análisis. “En algunas ocasiones, durante el desarrollo del análisis de una muestra, se generaba una cantidad de residuos que eran un problema mayor que el que estábamos solucionando mediante el conocimiento del contenido de metales pesados en dicha muestra. Por ello, hemos decidido desarrollar una nueva metodología basada en la microextracción en fase líquida, que proporciona excelentes resultados generando como residuos tan sólo unos microlitros de disolución orgánica”, indican el equipo, que pretende crear un novedoso sistema “potencialmente patentable y comercializable” para realizar la toma de muestra de metales en las aguas.

Los investigadores de la UCA pertenecen al grupo RNM-236: Geoquímica Marina, integrado dentro del área de especialización de recursos del mar que se recoge en este Campus de Excelencia Internacional del Mar (CEI.Mar). Este trabajo, enmarcado dentro de un proyecto del Plan Nacional del extinto Ministerio de Ciencia e Innovación titulado Sistemas de separación química basados en membranas para la cuantificación de especies metálicas biodisponibles y sus micro- y nano- fracciones en aguas naturales, cuenta con la colaboración de dos grupos de investigación extranjeros pertenecientes a la Universidad sueca de Lund y a la Universidad de Ginebra (Suiza).

10 de abril de 2012 at 21:13 Deja un comentario

Modifican microalga autóctona para producir biodiésel

Aunque la principal característica del microorganismo almeriense es su elevado contenido en carotenoides, sobre todo luteína

Enviado, 10/04/2012, 17:12 h |

El estudio, desarrollado por la Universidad de Almería (UAL) y cuyo responsable es el catedrático de Biología Aplicada, Diego López Alonso, se está realizando con Scenedesmus almeriensis, una nueva especie de alga descubierta de forma casual en 2005 por un grupo de científicos de la Universidad de Almería y la estación Experimental de Cajamar Las Palmerillas durante un proyecto de investigación sobre producción de microalgas en biorreactores.

Aunque la principal característica del microorganismo almeriense es su elevado contenido en carotenoides, sobre todo luteína (nutriente que ha de ser ingerido con la dieta y que protege a la retina de los rayos ultravioleta), presenta otras cualidades que lo hacen especialmente indicado como microorganismo industrial: su resistencia a condiciones extremas, su elevado ritmo de crecimiento y su alta productividad por hectárea.

Así, Scenedesmus almeriensis soporta temperaturas superiores a 37ºC; a partir de 42ºC empieza a morirse, cuando lo habitual en la mayoría de microalgas es hacerlo al llegar a los 28-30ºC; y su momento óptimo de crecimiento se sitúa en torno a los 30ºC.

“Con estos parámetros, la ventaja no sólo es su resistencia a las condiciones climáticas de Almería sino que, a mayor temperatura, aumenta la velocidad de crecimiento y de producción”, indica López Alonso.

Además, estos resultados son producto de las pruebas realizadas en la planta industrial piloto de Las Palmerillas donde el alga ya se produce masivamente. “No estamos hablando de ensayos de laboratorio a pequeña escala donde todo está controlado. Hablamos de que el alga se reproduce a gran escala –miles de litros- bajo condiciones variables como la luz solar natural o temperatura según la climatología”, continúa el profesor López Alonso.

Sin embargo, los expertos no sólo quieren aprovechar las cualidades propias del alga sino también mejorarla mediante su modificación genética con el objetivo de seleccionar las células transformadas que produzcan más aceite.

Para ello, ligado al gen que interesa para producir biodiésel, se introducirá en las células del alga un gen marcador de resistencia a un antibiótico. Estas células se incubarán en presencia del antibiótico. Sólo aquéllas que se reproduzcan en esas condiciones serán microalgas transgénicas que habrán incorporado el gen de resistencia junto con el gen que aumenta la producción de aceite.

Sin este proceso de selección, la identificación de las células transgénicas sería una tarea difícil ya que sólo un porcentaje muy pequeño –una entre varios miles de células- incorpora los genes introducidos.

El uso de marcadores de resistencia a los antibióticos es una herramienta habitual en ingeniería genética, sobre todo aplicada a plantas. En algas se desconoce cuál es la concentración útil del antibiótico por lo que los investigadores están determinando la dosis selectiva para conseguir microalgas modificadas genéticamente.

“De las 40.000 especies de microalgas, sólo unas 15 se han manipulado genéticamente. De éstas, sólo 3 ó 4 se han hecho con plena seguridad, es decir, con procedimientos de transformación bien establecidos, bien chequeados y sólidamente fundados. Podemos decir que no hay nada hecho. Por eso dudamos en aspectos que, en otros microorganismos mucho más desarrollados biotecnológicamente como bacterias o levaduras, están ya resueltos”, aclara el investigador.

La productividades lo importante

La importancia del alga autóctona almeriense radica en su productividad. Sin modificaciones genéticas, ésta sería de unos 20.0000 litros de aceite por hectárea de instalación de cultivo y año. A modo de ejemplo comparativo, la planta oleaginosa más productiva es la palma aceitera, que produce 6.000 litros por hectárea y año, mientras que la colza –otra planta generadora de aceite que es la utilizada en Europa para producir biodiésel- sólo llega a 1.300 litros.

No obstante, a pesar de estas expectativas, el cultivo de microalgas para producir biodiésel es todavía un proceso inviable económicamente. Si el coste de una tonelada de aceite de colza, soja o girasol es de 1.300 dólares, aproximadamente, la tonelada de aceite procedente de microalga estaría en torno a los 20.000 dólares.

“El cultivo de Scenedesmus almeriensis puede suponer la apertura a la explotación industrial de estos microorganismos. En la actualidad, no hay una industria de microalgas para la producción biodiésel porque muchos de los microorganismos que se están utilizando crecen pobremente, excepto bajo condiciones exquisitas, o son muy sensibles al ataque de patógenos. Por eso, el microorganismo almeriense presenta unas características idóneas para la producción masiva más económica”.

10 de abril de 2012 at 21:01 Deja un comentario

Etapas iniciales de la formación de Gigantescos cristales de YESO

El yeso es un mineral natural que se utiliza a menudo en los procesos industriales y que en la naturaleza, si se dejan solos durante miles de años, pueden convertirse en grandes cristales translúcidos, imponentes y misteriosos de más de 10 metros de altura.Estos son famosos por su belleza en lugares como la Cueva de los Cristales de México. No obstante, la formación de yeso hasta ahora ha estado mucho tiempo sin explorar.

Un estudio realizado por investigadores de la Escuela de la Tierra y Medio Ambiente de la Universidad de Leeds y el Laboratorio de Estudios Cristalográficos CSIC-Universidad de Granada descubrió que el yeso comienza como pequeños cristales de un mineral llamado bassanite. La mayoría de nosotros conocemos esto como yeso de París, como la usamos en la construcción, obras de arte-, yesos y protección contra el fuego. En la actualidad se fabrica de yeso bassanite a un ritmo de 100 millones de toneladas por año mediante la deshidratación de las canteras de yeso a 150 º C. constructores, artistas y especialistas médicos comprar el polvo de bassanite y agreguan el agua para crear un material maleable que se endurece cuando se seca de nuevo.

Al experimentar con soluciones sobresaturadas de yeso, los investigadores fueron capaces de producir bassanite a temperatura ambiente. Esto que se transforma en yeso.

Liane Benning G Profesor de la Universidad de Leeds dijo: «Este proceso nunca ha sido documentado antes. En la naturaleza el yeso crece como cristales fantásticos, sin embargo, muestran que en el yeso de laboratorio en realidad crece por unión del conjunto de muchos cristales de  bassanite pequeños.. Estos se enlazan como un collar de perlas antes de cristalizarse en yeso. Se estudiaron cientos de imágenes de alta resolución que  atrapan a los pequeños cristales de bassanite en el momento de la formación del yeso «

10 de abril de 2012 at 01:18 Deja un comentario

Soria contará con una nueva depuradora en 2015

Valín garantiza que Soria contará con una nueva depuradora en 2015 con una inversión de 38 millones de euros
El presidente de la CHD descarta pronunciarse sobre la ubicación de la misma

Ical 09/04/2012

El presidente de la Confederación Hidrográfica del Duero (CHD), José Valín, sostuvo este lunes que las partidas presupuestarias previstas para que Soria cuente con una nueva depuradora están garantizadas, al tiempo que recalcó que los 38 millones de euros que se invertirán entre el año 2012 y el 2015 para este fin son un volumen importante de inversión para una ciudad como Soria con 50.000 habitantes.

Valín, que visitó hoy las obras de las márgenes del río Duero a su paso por la capital soriana, significó que el acta de replanteo, que marcará el inicio de las obras de la depuradora llegará en el último trimestre de este año, para el cual el Gobierno de España ha presupuestado una partida de medio millón de euros.

En este sentido, avanzó que la infraestructura hidráulica recibirá cinco millones de euros en 2013; 15 en 2014 y 17 en 2015, año en el que debe estar concluida la obra, ya que contará con fondos Europeos y la normativa establece el citado plazo para la ejecución de las mismas. “Esta infraestructura esta perfectamente dotada”, subrayó.

El responsable del organismo de la Cuenca no se pronunció al respecto de dónde se ubicará la nueva estación depuradora. El equipo de Gobierno del Ayuntamiento de Soria aboga por realizar una ampliación de la estación existente, ubicada en frente de la ermita de San Saturio en el río Duero, y el PP insiste en la necesidad de ubicarla fuera de la ciudad, aguas abajo del citado río en la localidad de Los Rábanos.

A este respecto, Valín afirmó que la decisión se tomará en base a criterios “técnicos, económicos y medio ambientales”, y añadió que, de momento, no puede formar parte de la toma de ese tipo de decisiones al no pertenecer al consejo de la empresa pública Acua Norte.

Valín insistió que a pesar de que Acua Norte pase a formar parte de una única empresa nacional de inversiones hidráulicas vinculada al ministerio, en ningún caso supondrá la renuencia a las inversiones previstas.

10 de abril de 2012 at 00:57 Deja un comentario


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