Archive for mayo, 2012

ENERGIA RENOVABLE NATURAL

http://www.youtube.com/watch?v=j_zoHUykPi4&feature=player_embedded

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Continue Reading 3 de mayo de 2012 at 23:47 Deja un comentario

ANIMACIÓN DE LAS CORRIENTES OCEANICAS

http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=xusdWPuWAoU

Continue Reading 3 de mayo de 2012 at 23:34 Deja un comentario

La cantidad de azucar de los refrescos …

 

En la siguiente imagen tenemos una excelente muestra gráfica para visualizar la cantidad de azúcar que contienen las bebidas más habituales que consumimos … Sí, nuestras vidas están llenas de azúcar …

 
… Como ejemplo, basta con comprobar el contenido de una simple lata de refresco de 33ml y leer su contenido medio en azucar … unos 39 gramos de media … casi la mitad de una barra de chocolate de 100 gramos … aunque no nos demos cuenta es demasiada azúcar para nuestro organismo … desde mi punto de vista, nada como el agua y los zumos naturales …                                                

3 de mayo de 2012 at 23:32 Deja un comentario

Conceptos abstractos ¿En abejas?

 

Científicos del Centro de Investigación sobre la Cognición Animal de la Universidad de Toulouse III han llegado a resultados realmente sorprendentes en sus investigaciones con abejas. 
Según el resultado del estudio, que se acaba de publicar en PNAS, el cerebro de una abeja es capaz de manejar conceptos abstractos y crear otros nuevos. 
También de utilizar y valorar dos conceptos diferentes simultáneamente para tomar una decisión, en una situación a la que no se había enfrentado con anterioridad. 
Los científicos pensaban que sólo los humanos y algunos primates eran capaces de realizar análisis cognitivos en los que se utilizaran y manipularan conceptos abstractos. 
Los resultados evidencian, que aun sin lenguaje y apenas cerebro, los insectos tienen también esta capacidad. 
Este estudio obligará a revisar muchas y diversas teorías en campos como la cognición animal, la psicología, las diferentes neurociencias o la inteligencia artificial. 
Nuestras capacidades en campos como las matemáticas o el lenguaje se basan en nuestra capacidad para manejar conceptos, relacionarlos, ver las similitudes o diferencias entre ellos. 
El experimento realizado ha demostrado que las abejas son capaces de crear y manejar conceptos para conseguir llegar a una fuente de alimento. 
Los científicos entrenaron a las abejas para elegir donde obtener la comida mediante estímulos visuales; que consistían en dos imágenes distintas colocadas una encima de la otra, o una al lado de otra.
Entre estas dos imágenes se colocó una recompensa (una gota de agua azucarada) o un castigo (una gota de quinina). Se recompensaba a las abejas de acuerdo al concepto arriba y abajo (cuando el alimento quedaba con una imagen arriba y otra abajo), y se la castigaba por el de al lado del otro (una imagen a la derecha y otra a la izquierda). 
En cada grupo las imágenes iban cambiando, pero los conceptos arriba y abajo y al lado del otro se mantuvieron, así como las recompensas y castigos asociados. 
Después de entrenarlas únicamente con 30 pruebas las abejas fueron capaces de reconocer la relación y buscaban la gota de azucar (la recompensa) eligiendo imágenes arriba y abajo de la fuente de alimento. 
Posteriormente se presentó a las abejas imágenes que no habían visto con anterioridad, pero que conservaban la posición de las previas. Aunque las abejas no las habían visto nunca, respondieron a estos estímulos tomando decisiones correctas de acuerdo a su posición (una relación abstracta). 
Otro paso más consistió en entrenar a las abejas con dos imágenes diferentes y premiarlas con la gota de azúcar. Si las imágenes eran idénticas se las castigaba con la gota de quinina. 
Las abejas aprendieron a diferenciar los conceptos de diferente o igual, simultáneamente a los de arriba y abajo y al lado del otro
Si dos imágenes eran iguales, aunque estuviera una encima de otra, las abejas aprendían a no buscar allí el alimento.
 
Abeja eligiendo su fuente de alimento en base a dos conceptos arriba y abajo y diferente
Esta investigación tiene una importancia trascendental, al cuestionar seriamente la idea de que los cerebros de gran tamaño (incluyendo el humano) son necesarios para trabajar con conceptos. 
Los científicos actualmente están investigando las redes neuronales, la base fisiológica, responsables de todo el proceso.

3 de mayo de 2012 at 23:20 Deja un comentario

La energía de las aceitunas

Un producto tan básico como el aceite de oliva, genera residuos tóxicos y utiliza grandes cantidades de agua en su producción. Estos subproductos contaminados deben ser enviados y tratados posteriormente. Las nuevas tecnologías que se están desarrollando serán capaces de ahorrar energía y reducir el consumo de agua, disminuir la toxicidad de los residuos y extraer biocombustible de los subproductos de las aceitunas.

Foto: Charly Morlock / Flickr

La Unión Europea está financiando con 2M€ el proyecto “En-x-olive” liderado por la empresa con base en Logroño “Tecnologías Avanzadas Inspiralia”.  Uno de los objetivos del proyecto es el aprovechamiento energético de los residuos generados en la elaboración del aceite de oliva convertidos en biomasa, obteniendo una energía alternativa. Esto se produce mediante una tecnología innovadora que transforma esta biomasa en biogás durante un proceso de digestión anaerobia. Conjuntamente con el biogás se extraen otros productos útiles como los polifenoles que pueden ser utilizados posteriormente en el sector farmacéutico y nutricional. Finalmente se podrá obtener agua para riego tras la depuración de los residuos líquidos.

Debido a los diferentes procesos de elaboración del aceite en los diferentes países, el proyecto está desarrollando un bioreactor escalable, diferentes métodos para la extracción de polifenoles y un sistema de gestión y control electrónico para extraer y purificar los componentes polifenolicos del líquido y los residuos sólidos aprovechables.

A finales de enero de 2012, con el proyecto completado, se pretende designar a una planta industrial piloto para desplegar todas las técnicas investigadas en el estudio, obteniendo biogás, antioxidantes, fertilizantes y agua para riego por goteo.

En definitiva el proyecto trata de generar energía limpia y sostenible. Se crean nuevas oportunidades de negocio para las industrias de producción de aceite tales como la recuperación de polifenoles y la producción de biogás. En-x-olive contribuye al incremento de la estabilidad y al crecimiento económico de las aéreas rurales donde se elabora el aceite de oliva, proporcionando adicionalmente nuevas oportunidades de empleos verdes y sostenibles y acercándose más hacia una economía sostenible.

3 de mayo de 2012 at 22:54 1 comentario

Samso, la isla sostenible en Dinamarca

Samso, la isla sostenible en Dinamarca

Existe una isla, en Dinamarca, donde el abastecimiento de energía proviene en su totalidad de fuentes limpias, es de hecho, la única isla sostenible de Europa.

Playa de Samso. Foto: Puyloue / Flickr

Samso, es una pequeña isla de 112km2 y 4.000 habitantes que en 1997 decidió aprovisionarse solamente de energía eólica. Actualmente el 75% de su energía procede de los 10 aerogeneradores instalados en el mar, y el restante 25% viene de la energía solar y la biomasa.

Esto ha provocado que en una isla donde antes solo existían agricultores y granjeros ahora hay empleos verdes y cualificados para mantener todas las instalaciones, se ha reducido las emisiones de CO2 a la atmósfera y el coste de la energía producida es menor para los habitantes ya que antes había que importar gas y petroleo a un alto coste.

Samso es un perfecto ejemplo de sostenibilidad energética y de como se puede llegar a ser una economía sostenible. De hecho, en España, la isla de La Graciosa en Canarias ha puesto en marcha un proyecto para convertirse en una isla sostenible alimentada por un nuevo modelo de energía alternativa y limpia.

Una economía basada en las energías renovables, como la de Samso, genera numerosos nuevos empleos verdes y atrae una creciente cantidad de personas cualificadas que desarrollan sus carreras profesionales en el ámbito de la economía sostenible creada en la isla.

Aerogeneradores en Samso. Foto: Marcelo Medeiros / Flickr

Otro ejemplo de proyecto sostenible es la ciudad 100% sostenible de Masdar, en construcción y que prevé estar finalizada en el año 2025.

La idea de ciudades o comunidades autosostenibles es, como se comprueba con los ejemplos anteriores, mejorar la eficiencia energética, utilizar fuentes de energía sostenible y renovable sin disminuir la calidad de vida ni el confort.

3 de mayo de 2012 at 22:48 1 comentario

Lagos limpios una prioridad de la EU

Por consiguiente, proteger los recursos hídricos de la Tierra, ya pertenezcan a los ecosistemas de agua salada o de agua dulce, es una responsabilidad que todos los europeos debemos asumir.

El agua es un elemento fundamental para todas las criaturas vivientes de la Tierra, y aún más. No sólo los seres humanos, los animales y las plantas necesitan este líquido inodoro e incoloro para sobrevivir; el agua también afecta al ciclo de regulación del clima del planeta y repercute en las economías de todos los países.

Por consiguiente, proteger los recursos hídricos de la Tierra, ya pertenezcan a los ecosistemas de agua salada o de agua dulce, es una responsabilidad que todos los europeos debemos asumir.

Un ejemplo de ello es Lakeadmin («Administración regional de las iniciativas de restauración de lagos»), un proyecto que ha recibido 1,48 millones de euros mediante el programa Interreg IVC delFondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) de la Unión Europea. Los socios del proyecto Lakeadmin están evaluando buenas prácticas de restauración lacustre, con vistas a difundirlas por toda Europa.

Pese a que tanto los agentes públicos como los empresarios han demostrado su eficacia en la reducción de la carga de nutrientes en sus municipios e industrias, toda una serie de lagos europeos siguen necesitando ayuda. En su mayor parte, los problemas afectan a zonas muy densamente pobladas en las que la importancia a escala local y regional de los lagos es enorme. Los socios de Lakeadmin opinan que si consiguieran mejorar las condiciones de los lagos podrían ayudar a potenciar el valor económico de los servicios ambientales que éstos ofrecen. Por otra parte, los miembros del consorcio recopilan las mejores prácticas de gestión hídrica en una base de datos de ámbito europeo sobre restauración lacustre.

La política hídrica europea tiene el objetivo de conseguir que todos los cursos de agua de la Unión Europea estén en buen estado en un plazo de tres años. No obstante, cabe señalar que, para toda una serie de cursos de agua en los que se espera encontrar obstáculos dicho plazo se ha extendido hasta 2027.

Uno de los aspectos más importantes de este proyecto para mejorar el estado de los lagos radica en que los europeos lleguen a compartir tanto sus conocimientos como sus experiencias en materia de restauración lacustre. En el proyecto Lakeadmin, expertos con gran experiencia en restauración de lagos, procedentes de República Checa, Dinamarca, Hungría y Finlandia, trabajarán codo a codo con otros menos experimentados para lograr los resultados esperados. Juntos, evaluarán con detalle las experiencias de todos los países que participan en el proyecto y desarrollarán mecanismos para impulsar la transferencia de conocimientos y experiencia.

El equipo de Lakeadmin, coordinado por el Instituto finlandés de medio ambiente (SYKE), cuenta con investigadores procedentes de República Checa, Dinamarca, Estonia, Irlanda, Grecia, Italia, Hungría, Malta y Finlandia.

«Cada país socio contribuirá al proceso de recopilación de las mejores prácticas de restauración lacustre y aportará ideas sobre cómo mejorar la integración de las mismas en las políticas regionales», explicó el coordinador del proyecto Lakeadmin, Ari Mäkelä del SYKE.

El seminario de inauguración del proyecto, titulado «Lake management in regional policies: good practices and need for knowledge» («Gestión de lagos en las políticas regionales: buenas prácticas y necesidad de conocimientos») se celebrará los días 3 y 4 de mayo de 2012. El evento, organizado por SYKE, tendrá lugar en Helsinki (Finlandia).

3 de mayo de 2012 at 21:44 Deja un comentario

Una técnica de la UEx permite eliminar residuos de la industria agroalimentaria para obtener energía renovable


El coordinador del grupo, Francisco Cuadros, explica que esta técnica denominada digestión anaerobia, es realizada normalmente por la naturaleza

El Grupo de Investigación en Desarrollo Tecnológico en Energías Renovables y Medio Ambiente de la Universidad de Extremadura (UEx) ha puesto a punto una técnica que permite eliminar residuos de la industria agroalimentaria, concretamente los procedentes de mataderos y de almazaras, con el objetivo de obtener energía renovable en forma de biogás.

El coordinador del grupo, Francisco Cuadros, explica que esta técnica denominada digestión anaerobia, es realizada normalmente por la naturaleza, y consiste en la putrefacción de la materia orgánica en ausencia de oxígeno y en unas condiciones ambientales que se suelen prolongar durante unos 15 ó 20 años.

Lo que se hace en el laboratorio es mantener los valores de las variables físico-químicas que controlan dicho proceso dentro de los intervalos adecuados con el fin de acelerarlo al máximo, y así acortar los tiempos de degradación hasta los 15 ó 20 días, ha apuntado el experto.

El profesor Cuadros señala que esta técnica también se está aplicando con éxito en el caso del tabaco, que es utilizado como alimento en una planta de digestión anaerobia a escala de laboratorio para obtener biogás. Los primeros resultados apuntan a que podrían dichas plantas “podrían ser rentables económicamente”, informa la UEx en nota de prensa.

Cuadros añade que la “principal ventaja” que aporta la degradación controlada de la materia orgánica es la obtención de biogás, que es una mezcla de metano (gas natural) y de dióxido de carbono con un “gran contenido energético”. El biogás se puede transformar a otras formas de energía, como electricidad, calor o usarse como combustible en vehículos de transporte, concluye el investigador.

Además, para el catedrático, a las ventajas energéticas anteriormente señaladas se unen ventajas medioambientales y de recuperación de recursos, en este caso de recursos hídricos.

Esta investigación se enmarca dentro de la iniciativa del Campus de Excelencia Internacional Hidranatura, sobre Gestión Eficiente de Recursos Hidronaturales.

2 de mayo de 2012 at 23:04 Deja un comentario


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