Archive for octubre, 2012

Un informe duda de la sostenibilidad del biocombustible con base en algas

Los biocombustibles elaborados a partir de algas no se pueden producir en la actualidad a gran escala sin el uso de cantidades insostenibles de energía, agua y fertilizantes, según un informe de la National Research Council (Consejo Nacional de Investigación), parte de la National Academies, un grupo de instituciones privadas sin fines de lucro que asesora al Gobierno de EEUU sobre las políticas de ciencia, tecnología y salud.

Un informe duda de la sostenibilidad del biocombustible con base en algas

Esta evaluación de la sostenibilidad de la producción de algas como biocombustible fue encargada por el Departamento de Energía, que ha hecho grandes inversiones en proyectos de desarrollo de los combustibles alternativos. Según el encargado de prensa de esa repartición, Jen Stutsman, dicho informe “subraya la necesidad de continuar la investigación y el desarrollo de biocombustibles de algas para hacerlos sostenibles y competitivos en el costo, además de poner de relieve el potencial a largo plazo de esta tecnología y por qué vale la pena intentarlo”.

El estudio, titulado Desarrollo Sostenible de los Biocombustibles de Algas y ejecutado por un comité conformado por 15 expertos en la materia, parte de una inquietud: “¿Podría el uso de algas para producir biocombustibles ser la respuesta a la disminución de la dependencia del petróleo extranjero?”.

Según se asegura en el prefacio, la realización del informe, que abarca más de 250 páginas, significó la revisión de muchos estudios científicos e informes del gobierno y la industria,
y la consulta a representantes de empresas, expertos académicos y directores de los programas de las agencias de Gobierno que se ocupan de la producción de biocombustibles de algas.

De todos modos, el trabajo no plantea un rechazo definitivo de los biocombustibles con base en algas, sino un reconocimiento de que su desarrollo podría llevar más de lo esperado.

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30 de octubre de 2012 at 10:45 Deja un comentario

Tras la sequía los embalses empiezan a recuperarse con las lluvias otoñales

En esta última semana, los embalses españoles se encuentran al 45,6 por ciento de su capacidad, con 25.252 hm3 de agua embalsada, lo que supone un aumento durante este periodo de 475 hm3

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La reserva hidráulica ha aumentado en la última semana 475 hectómetros cúbicos (hm3) después de casi tres meses continuados de descensos. El último dato positivo se registró el pasado 29 de mayo, cuando se alcanzaron los 37.128 hm3 de agua embalsada, lo que representaba un aumento semanal de 12 hm3, según datos del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente.

En esta última semana, los embalses españoles se encuentran al 45,6 por ciento de su capacidad, con 25.252 hm3 de agua embalsada, lo que supone un aumento durante este periodo de 475 hm3 (el 0,9 por ciento) con respecto a los niveles de la semana anterior.

Las principales variaciones abarcan desde los 496 hectómetros cúbicos que ha ganado la cuenca del Ebro y los 21 hectómetros que se han perdido en Miño-Sil. En cuanto a las precipitaciones, han sido abundantes en toda la Península. La máxima se ha producido en San Sebastián-Donostia, con 144 litros por metro cuadrado.

Por ámbitos, Galicia Costa se encuentra al 53,2 por ciento; Miño-Sil, al 45,3 por ciento; Cantábrico, 59,7 por ciento; Cuencas internas del País Vasco, al 61,9 por ciento; Duero, al 36,4 por ciento; Tajo, al 39,3 por ciento; Guadiana, al 58,1 por ciento y la Cuenca Atlántica Andaluza, al 63,0 por ciento.

Además, en Guadalquivir está al 52,9 por ciento; en la Cuenca Mediterránea Andaluza, al 54,0 por ciento; en Segura, al 39,9 por ciento; en Júcar, al 36,5 por ciento; en Ebro, al 38,6 por ciento; y en las cuencas internas de Cataluña, al 51,9 por ciento.

26 de octubre de 2012 at 11:00 Deja un comentario

Agua.- El Congreso aprueba y envía al Senado la ley que centraliza competencias hidráulicas y regula aguas subterráneas

La Comisión de Medio Ambiente del Congreso ha aprobado, con competencia legislativa plena, el proyecto de ley que centraliza las competencias hidráulicas en materia sancionadora, además de regular las aguas subterráneas, y lo envía al Senado, para continuar su tramitación parlamentaria.

Esta normativa ha salido adelante con el único apoyo del PP; los votos en contra de PSOE, Izquierda Plural (IU-ICV-CHA), Compromís-Equo y BNG; y la abstención de CiU, UPyD y PNV.

Entre otros puntos, esta ley modifica cuatro leyes vigentes: la Ley de Aguas; la de Patrimonio Natural y la Biodiversidad; de Residuos y suelos contaminados; así como la Ley del Mercado de Valores.

Fue a finales de abril cuando el Consejo de Ministros aprobó el decreto ley de medidas urgentes en materia de medio ambiente, ante “el desorden legal” existente en la normativa española. Ya en mayo, el Grupo ‘Popular’ en el Congreso accedió a tramitar la normativa como proyecto de ley, para poder incluir las aportaciones y “mejoras” de los grupos parlamentarios en el texto del Gobierno.

Así, durante el trámite parlamentario, el PP sólo ha aceptado 11 enmiendas técnicas de su propio grupo parlamentario, más tres de los nacionalistas catalanes, de las 121 enmiendas parciales presentadas a este proyecto de ley.

BOLSAS DE UN SÓLO USO

En concreto, con las bolsas de un solo uso han accedido a crear un grupo de trabajo, en el seno de la Comisión de coordinación especializado para el estudio de las propuestas sobre la prevención y la gestión de los residuos de las bolsas comerciales de un solo uso de plástico no biodegradable.

Según lo pactado, dicho grupo analizará la información disponible tanto a nivel internacional, como estatal y autonómico, en materia de normalización y análisis del ciclo de vida, entre otros aspectos.

Además, el PP ha accedido a modificar la Ley de Aguas, de modo que se establezca que el otorgamiento de la concesión comportará la extinción simultánea del derecho sobre aguas privadas, reconocido hasta este momento.

Igualmente, se ha adoptado que, cuando la modificación de las condiciones o régimen de aprovechamiento no haya sido comunicada por su titular al organismo de cuenca para su autorización, sin perjuicio de la aplicación del procedimiento sancionador previsto, el organismo de cuenca requerirá al interesado para que solicite y obtenga la correspondiente concesión.

Con esta ley, el Estado recupera la competencia sancionadora (policía hidráulica) en las confederaciones hidrográficas de las cuencas intercomunitarias.

En prevención de que pudiera producirse una situación de sequía, y sin perjuicio de las decisiones que en este contexto deban tomarse, la presente ley se adelanta e introduce una serie de medidas que pretenden conseguir un uso más adecuado del agua, a través de una gestión eficaz y coordinada en la que se preserve como principio fundamental el de unidad de gestión de cuenca.

AGUAS SUBTERRÁNEAS

Además, con la finalidad de racionalizar la gestión y el uso del agua, en línea con directivas europeas, se regulan las masas de agua subterránea y el buen estado de las mismas para “reaccionar con rapidez ante los problemas que se detecten en las masas de agua subterráneas, así como una mayor flexibilidad para gestionar disponibilidades de agua en las masas que cuenten con un plan de actuación.

Igualmente, esta ley incorpora medidas que incentivan, como mecanismo potestativo, la transformación de los derechos de aprovechamiento privados de aguas a derechos concesionales, con el objetivo, entre otros, de facilitar y mejorar la gestión de episodios meteorológicos e hidrológicos desfavorables.

Asimismo, también incorpora una disposición específica para la cesión de derechos en el ámbito territorial del Plan Especial del Alto Guadiana, cuya aplicación urgente impida un nuevo deterioro del acuífero y permita mantener la sostenibilidad de las instalaciones agrícolas derivadas y una reordenación de los derechos de uso de las aguas, tendente a la recuperación de acuíferos.

PROTECCIÓN AMBIENTAL

En materia de protección ambiental, plantea una modificación en la Ley de Patrimonio Natural y la Biodiversidad, con la que se pretende coordinar y simplificar las distintas figuras de protección que rigen sobre una misma hectárea. En concreto, simplifica el régimen de calificaciones de los espacios protegidos, lo que afecta directamente a la Red Natura 2000, para que usuarios y municipios “tengan claras” las limitaciones y derechos que se pueden ejercer en cada zona.

En materia de residuos, cambia el sistema de notificaciones de traslados de residuos puesto que, en muchos casos, señala que este transporte pasa por varias comunidades autónomas y se necesitaba de un permiso notificado de cada una de ellas.

Referente a los Sistemas de Depósito, Devolución y Retorno (SDDR), se precisa el alcance de estos sistemas con el objetivo de evitar “imprecisiones, incoherencias e interpretaciones”.

SUBASTAS DE DERECHOS DE EMISIÓN

Finalmente, esta ley incorpora la normativa europea y modifica así la de 1988 de Mercado de Valores, de forma que España pueda acceder a participar en las subastas de derechos de emisión de gases de efecto invernadero, y en consecuencia, cumplir los compromisos adquiridos en el protocolo de Kyoto, según explica la norma.

Según los cálculos del Gobierno recogidos en la memoria aneja al decreto ley, a la que ha tenido acceso Europa Press, España podría ingresar de 1.010 a 1.515 millones de euros anuales por participar en las subastas mundiales de derechos de emisión de gases de efecto invernadero.

Es más, especifica que tales modificaciones consisten en someter al control de la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV) los productos no financieros, como los contratos de contado a dos días, de las subastas de derechos de emisión, que comenzarán en el segundo semestre de este año, al mismo tiempo que otorga a la CNMV regular la competencia sancionadora en la materia.

A modo global, el Ejecutivo detalla que, desde el punto de vista de los Presupuestos, el decreto en sí implica un ingreso y a la vez una reducción de las cargas administrativas. “No suponen un incremento de gastos y sí se espera una aportación de beneficios directos, si bien no es posible cuantificar los mismos”, puntualiza.

26 de octubre de 2012 at 01:48 Deja un comentario

El Gobierno potenciara la energía geotérmica en Canarias

El Gobierno canario defiende la necesidad de potenciar la energía geotérmica dentro del paquete de renovables del archipiélago, un proyecto que defiende el Clúster Empresarial de Energías Renovables, Medio Ambiente y Recursos Hídricos de Canarias (Ricam) y que busca promotores de las islas.

La viceconsejera de Industria y Energía de la comunidad autónoma, Francisca Luengo, ha asegurado hoy a Efe en que el Ejecutivo canario “apoya” todos los proyectos innovadores que están encaminados a la producción de energías renovables.

“La energía geotérmica de baja entalpía, que se expone en este ciclo de conferencias en la sede grancanaria de Femepa, es bastante desconocida por la ciudadanía, pero es una energía renovable continua que se obtiene de la tierra y que puede tener una enorme importancia para los sistemas energéticos de Canarias”, ha subrayado.

Luengo ha destacado que la geotérmica es una renovable fiable, que se produce durante las 24 horas del día y que no depende de otros factores sujetos a los cambios meteorológicos, como el viento o el sol, y ha explicado que la geotermia de baja entalpía acumula calor en el subsuelo, entre 10 y 20 metros.

A pesar de que la geotermia no genera energía eléctrica, si produce agua caliente sanitaria y climatización a través de una bomba de calor, ha apuntado la viceconsejera.

Por su parte, la directiva de Ricam Patricia Jiménez ha informado a Efe de que esta iniciativa estudia los recursos térmicos que hay en las Islas Canarias y la viabilidad para explotarlos tanto en baja entalpía como en somera.

“La geotermia básicamente consiste en extraer energía de la tierra para transformarla en calor y, con ella, se consigue una fuente de energía renovable más. Canarias tiene este recurso y potencial”, ha resaltado.

En su opinión, el estudio de Rican pone en “valor” una fuente de energía de bajo coste para Canarias y ahora, ha añadido, serán las empresas las que tienen que “apostar” por el desarrollo de las posibilidades que la geotermia ofrece.

“Como todas las renovables, la geotermia transforma una energía natural en calor y, aunque se pueden conseguir temperaturas más elevadas, el objetivo es extraer hasta 30 grados centígrados para usos domésticos de agua caliente, calefacción y clima, entre otros”, ha agregado.

Jiménez ha recordado que esta energía existe desde hace muchísimo tiempo y, aunque en Canarias no se ha llegado a explotar, en otros países convive con el resto de energías.

Asimismo, ha desvelado que hay empresas extranjeras interesadas en trabajar en este campo en las islas, en especial nórdicas -“siempre están a la cabeza de explotar cualquier tipo de energías renovables”-, aunque el propósito de Ricam es que “el tejido social canario se sume a esta iniciativa.

Para el desarrollo de esta renovable, el estudio establece que en Canarias destaca una ventaja competitiva con respecto a otros puntos del mundo, frente a otras tecnologías y combustibles: el bajo coste corriente en relación a otras opciones, que permite a la geotermia ser a largo plazo la opción energética más barata.

Este bajo coste es producto del clima canario, que favorece que el esfuerzo que hay que realizar para alcanzar una temperatura de confort o el abastecimiento de agua caliente sea menor que en los climas extremos europeos.

El informe señala que las islas “más rentables” para el desarrollo de esta energía renovable son aquellas con mayor actividad turística: Tenerife, Gran Canaria, Lanzarote y Fuerteventura, aunque también matiza que no se pueden desdeñar el potencial de pequeñas instalaciones geotérmicas individuales para viviendas ubicadas en el interior más montañoso.

Según Jiménez, los establecimientos canarios que ya cuentan con este tipo de energía de instalaciones están “muy satisfechos”.

26 de octubre de 2012 at 01:34 Deja un comentario

Obtienen combustible del aire y del agua

Obtienen combustible del agua y el aire

Investigadores británicos crearon cinco litros de «gasolina» con el aspecto del derivado del petróleo pero mucho más limpia

Esta clase de noticias probablemente formen las pesadillas de los altos directivos de las empresas dedicadas al petróleo (sin mencionar a jeques árabes): Que alguna mente brillante con un par de tubos de ensayo logre evitar hacer agujeros en el suelo para obtener combustible. Hasta ahora, dichas pesadillas no se han materializado, y nuestra dependencia del petróleo se mantiene intacta, pero eso no quiere decir que no haya gente tratando de cambiar las cosas. Y así es como nos encontramos con estas novedades. Obtener combustible de agua y aire parece algo sacado de una novela de ciencia ficción, pero una pequeña empresa llamada Air Fuel Synthesis aparentemente lo ha convertido en realidad.

El resultado, según publica el diario The Independent, fue de apenascinco litros de combustible, y el proceso completo demandó tres meses, un nivel de eficiencia que lo hace inviable para una aplicación comercial a corto plazo. Sin embargo, el potencial es enorme. La pequeña planta experimental toma dióxido de carbono del aire y lo combina con hidrógeno proveniente de vapor de agua formando metanol (o alcohol metílico), el cual es posteriormente convertido en gasolina. Los principios utilizados están bien documentados, y el proceso fue comprobado visualmente por miembros de la Institución de Ingenieros Mecánicos en Londres. De acuerdo a Peter Harrison, el CEO de Air Fuel Synthesis, el producto final se ve y huele como gasolina, pero es mucho más limpio y claro que el derivado del petróleo.

1.200 litros al día

¿Cuál es el siguiente paso? Ahora que la prueba de concepto está completa, los involucrados se concentrarán en aumentar la capacidad de producción hasta llegar a unos 1.200 litros por día, utilizar energía proveniente de fuentes renovables, y entrar en fase de producción hacia el año 2015. Se han barajado algunas posibilidades, como ofrecer el combustible a equipos de carreras para hacer la actividad más verde, y no se descarta la posibilidad de desarrollar combustible para aviones. La gasolina obtenida de esta conversión puede ser aplicada directamente en motores de combustión interna sin necesidad de modificaciones. La eficiencia será clave, y el petróleo tiene varias décadas más de gobierno aseguradas, pero habrá que vigilar a Air Fuel Synthesis bien de cerca.

24 de octubre de 2012 at 09:40 Deja un comentario

Aguas de Valencia logra un contrato de 80 millones para la gestión de 19 nuevas depuradoras en Huelva

Los presidentes del Grupo Aguas de Valencia, Eugenio Calabuig, y de la empresa pública onubense Giahsa, Gonzalo Rodríguez Nevado, han rubricado este martes en Aljaraque el contrato por el que la empresa valenciana gestionará un total de 19 estaciones depuradoras y 120 estaciones de bombeo distribuidas en 22 municipios de las zonas de Costa, Condado y Andévalo, durante seis años, periodo en el que logrará una facturación de casi 80 millones de euros.

Eugenio Calabuig ha destacado el interés del Grupo Aguas de Valencia “en generar sinergias positivas con el titular del servicio y aportar todo nuestro conocimiento para lograr un servicio de calidad”. “Estoy convencido de que, al concluir el contrato, la satisfacción de la administración y del resto de organismos con los que coordinaremos nuestro trabajo hará que analicemos y llevemos a cabo nuevas vías de colaboración”, ha augurado.

Este nuevo contrato en Andalucía supone “una nueva demostración del esfuerzo de este grupo valenciano por consolidar su negocio actual y expandirse en otras regiones”, según ha informado la mercantil en un comunicado. Calabuig ha apuntado la voluntad del grupo para “incrementar nuestra presencia en todas aquellas regiones donde aportemos valor a la sociedad”.

Por su parte, Rodríguez Nevado, en nombre de Giahsa, ha destacado la importancia de un acto, “en el que dos empresas de reconocida solvencia se comprometen a iniciar una relación que redundará en la eficiencia y la optimización de los recursos” y ha recalcado la “amplia experiencia tecnológica” de la empresa onubense, “que desde mediados de la década de los 90 ha venido desarrollando un sistema de telecontrol de referencia desde el que se realiza el seguimiento, la integración y el mantenimiento de las instalaciones en tiempo real las 24 horas del día”.

Al mismo tiempo, ha subrayado el interés de las dos partes en “generar sinergias positivas e intercambiar nuestros conocimientos técnicos y experiencias para conseguir un servicio de mayor calidad si cabe”.

SISTEMA DE CONTROL

El sistema de telecontrol de las instalaciones de Giahsa posibilita que los operarios del departamento de Producción se ocupen de manera permanente de advertir cualquier alarma que pueda activarse en el sistema de control remoto, “apoyado en un complejo y avanzado sistema de comunicaciones que permite, sin necesidad de contar con presencia física en las instalaciones, controlar en remoto aspectos como los niveles de agua potable en los depósitos reguladores, la turbidez, la presencia de cloro o la presión de la misma, así como los parámetros de calidad del agua residual que se vierte después de su depuración”.

Según datos del pasado ejercicio Giahsa devolvió al medio, dentro de los parámetros de calidad que debe registrar el agua residual en su vertido final, casi 26 hectómetros cúbicos. Además de las depuradoras, se cuenta con un parque de 128 estaciones de bombeo de aguas residuales. Gran parte de esas instalaciones de depuración están integradas en el sistema de telecontrol de las infraestructuras, que durante los próximos cuatro años, con posibilidad de dos años más de prórroga, serán gestionadas por Aguas de Valencia.

El Grupo Aguas de Valencia, gestiona en la actualidad más de 350 depuradoras en España. En 2011, trató en sus instalaciones un volumen de agua de 237,8 hectómetros cúbicos y logró una reducción del consumo energético de 7,6 millones de Kwh/año, equivalente a la emisión de casi 1.900 toneladas de CO2.

24 de octubre de 2012 at 09:36 Deja un comentario

Ingeniería del agua posible: una técnica para canalizar y tratar el agua en comunidades sin recursos económicos

Ingeniería del agua posible: una técnica para canalizar y tratar el agua en comunidades sin recursos económicos(US) Investigadores de la Universidad de Sevilla trabajan desde hace décadas en la ‘ingeniería del agua posible’, una técnica para canalizar y tratar el agua en comunidades sin recursos económicos. Hasta hace unos años se aplicaba en países empobrecidos, pero ahora comienza a demandarse también en España.

“Antes trabajábamos casi como una ONG en países subdesarrollados, pero hoy día el manejo del agua a coste cero es una alternativa que también demanda nuestro país”, afirma el catedráticoJulián Lebrato Martínez de la Universidad de Sevilla y responsable del grupo de investigación de Ingeniería del Agua Posible, Tratamiento del Agua, Saneamiento, Abastecimiento (grupo TAR).

Este equipo trabaja desde hace más de 30 años en el desarrollo de la autoconstrucción del ciclo del agua a coste cero en el caso extremo de falta de medios económicos. Aplicando la denominada ‘ingeniería del agua posible’ (IAP), el trabajo comunitario suple en su totalidad a la falta de financiación.

Esta tecnología también incluye la formación de los usuarios en la construcción y gestión de los trabajos para garantizar su mantenimiento y sostenibilidad a lo largo del tiempo.

En el último año, estos sistemas se han puesto en marcha en ciudades como Managua (Nicaragua) con la autoconstrucción de un canal que hace circular las aguas residuales por debajo de las piedras, evitando su estancamiento y el contacto directo con las personas en una calle de 20 viviendas.

Pero ahora también están siendo demandados por pequeños y medianos pueblos de España que se encuentran sin recursos económicos por causa de la crisis. “La filosofía de nuestro grupo es desarrollar conocimiento para la sociedad en su conjunto”, señala Lebrato.

Solucionar problemas relacionados con el agua

El investigador explica que con la IAP se da solución a necesidades como el transporte de agua, el tratamiento de aguas de consumo humano y de aguas residuales, el saneamiento de aguas negras, así como el aprovechamiento de aguas saladas y salobres.

No se requieren grandes infraestructuras ni inversión económica, sino recuperar los sistemas tradicionales a base de piedras y jugando con la entrada y la salida del aire para degradar, por oxigenación, la materia orgánica.

“Nuestra investigación se abrió hace tiempo a ese sector de la población que contaba con poco recursos y hoy día va dirigido también a aquellos que no tienen nada –dice el experto–. Creemos firmemente que una universidad pública tiene que dirigir sus esfuerzos también a obtener resultados que mejoren la calidad de vida de todos los ciudadanos y den respuesta a sus necesidades directamente”.

Valor de la formación

Según su director, lo mejor ha sido introducir a los estudiantes (licenciados, diplomados y técnicos de formación profesional) en la resolución de problemas reales para adquirir experiencia. De hecho, casi mil alumnos ya se encuentran trabajando en las empresas del sector medioambiental de Andalucía.

“Con apoyo, estos jóvenes serán los técnicos que nos den la oportunidad de resolver nuestros problemas ambientales, generar tecnología, abrir un nuevo sector industrial y exportar tecnología, todo ello generando riqueza a partir del gasto enorme que se está haciendo para cumplir con las exigentes normas ambientales de la Unión Europea”, destaca el profesor Lebrato.

De este trabajo ha nacido además la Escuela Internacional de Ingeniería del Agua de Andalucía (EIA), que en la actualidad imparte cursos en países como Chile, Costa Rica, Haití, Guatemala, Honduras, Argentina, Venezuela, Colombia, Perú, El Salvador, Nicaragua y Panamá.

REFERENCIA Iagua

17 de octubre de 2012 at 01:59 Deja un comentario

En la LUNA existe agua procedente del SOL

Luna

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   Un estudio realizado por científicos de la Universidad de Michigan sugiere que el flujo constante de partículas cargadas procedentes del viento solar podrían ser la fuente principal del agua que existe en la superficie de la Luna.

En los últimos cinco años las observaciones realizadas por las sondas espaciales y las mediciones llevadas a cabo en laboratorios de muestras lunares del Apolo han descartado la antigua creencia de que la Luna está completamente seca. En 2009, la NASA detectó en el satélite material rico en hielo de agua y, posteriormente, se han hallado compuestos relacionados con el agua en la capa de polvo fino y fragmentos de roca que cubre la superficie lunar.

Pero lo que aún no se ha resuelto es el origen de este agua. Se ha barajado la posibilidad de que provenga de los impactos de cometas u otros desechos espaciales que contienen agua. Sin embargo, el nuevo trabajo apunta a las partículas de viento solar que, según señalan los expertos, se combinarían con el oxígeno de la superficie lunar para formar el agua y compuestos relacionados, llamados hidroxilos.

En este artículo, publicado en ‘Nature Geoscience’, los expertos explican que se ha realizado una espectroscopia infrarroja y espectrometría de masas de las muestras del Apolo para llegar a esta conclusión. “Cuando se combinan, las técnicas de espectroscopía infrarroja y espectrometría de masas de iones secundarios se puede utilizar para determinar la forma química del hidrógeno en una sustancia, así como su abundancia y su composición isotópica”, han apuntado los autores.

Además, los resultados implican que el hielo en el interior de los cráteres polares permanentemente en la sombra de la Luna, llamados ‘trampas frías’, podría contener átomos de hidrógeno en última instancia, también derivados del viento solar.

“Esto también significa que es probable que exista agua en Mercurio y en asteroides como Vesta o Eros aún más hacia el interior del Sistema Solar”, ha señalado una de las autoras, Yang Liu, quien ha apuntado que estos cuerpos planetarios tienen ambientes “muy diferentes, pero todos tienen potencial para producir agua”.

17 de octubre de 2012 at 01:48 Deja un comentario

La Tubidez y la calidad del agua

La  turbidez  es  uno  de  los  parámetros más importantes en la calidad del agua, es un indicativo de su contaminación, tiene un papel importante en el desempeño de laboratorios de prueba de análisis de las plantas de tratamiento de aguas residuales y de plantas purificadoras agua.

Los sólidos dispersos y las partículas presentes en el agua pueden actuar como portadores de parásitos, bacterias, gérmenes y virus

Así mismo, pueden crear una especie de escudo protector contra la acción del “cloro”, aumentando la necesidad de elevar las concentraciones normales del mismo en agua potable para poder obtener el mismo efecto desinfectante sobre el agua.

Los límites de turbidez legalmente establecidos están pensados para garantizar un agua visual e higiénicamente perfecta.

Según la OMS (Organización Mundial para la Salud), la turbidez del agua para consumo humano no debe superar en ningún caso las 5 NTU, y estará idealmente por debajo de 1 NTU.

En momentos de lluvias torrenciales o inundaciones las aguas superficiales arrastran todo tipo de sólidos y microorganismos que en condiciones normales  no lo harían, llevándolos finalmente a embalses y acuíferos aumentando la turbidez exponencialmente con el consiguiente riesgo para la salud.

Entre los daños que pueden provocar los desastres naturales, el riesgo más serio y grave, por sus consecuencias es la contaminación en gran escala del agua potable. En esta situación muchas enfermedades usualmente asociadas a la falta de higiene pueden adoptar formas de enfermedades de origen hídrico y afectar a gran parte de la población. La contaminación del agua potable y del suelo puede asumir diversas formas:

 • Contaminación de las fuentes superficiales de agua potable, por arrastre de animales muertos a las cercanías de las tomas, por aumento excesivo de la turbidez del agua, o por arrastre de otro tipo de sustancias tóxicas o contaminantes.

• Contaminación de las fuentes de aguas subterráneas cuando el nivel de inundación sobrepasa la altura del brocal de los pozos y se vierte directamente sobre pozos u otras captaciones.

• Al subir el nivel del agua en los ríos o cuerpos de agua donde desaguan los alcantarillados sanitarios y pluvial, se puede producir el reflujo de las aguas servidas, escurriendo hacia atrás por las alcantarillas e inundando con aguas servidas tanto el interior de viviendas y pisos bajos de los edificios como las vías públicas. En las viviendas ocurre a través de los propios artefactos sanitarios y piletas; en las calles, a través de las cámaras de inspección y de los sumideros de aguas lluvias.

Los  Turbidímetros portátiles son adecuados para el análisis de la turbidez en agua de consumo pudiendo realizar medidas “in situ” dando una seguridad alimentaria a nuestros usuarios sin necesidad de esperar que lleguen los resultados del laboratorio. Evitando el consumo de agua no optima en un momento determinado.

Los turbidimetros de laboratorio, aseguran que dicha agua está en condiciones de ser consumida.

Los equipos de proceso, ayudarían a evitar que el agua con altos niveles de turbidez pudiese llegar a ser consumida sin la presencia de personal Humano.

4 de octubre de 2012 at 11:06 Deja un comentario

Un cuchillo que corta el agua

Partir el agua es posible. Aunque parezca ciencia ficción, un equipo científico de la Universidad de Arizona ha logrado fabricar un cuchillo capaz de partir una gota de agua, un hallazgo que podría tener importantes aplicaciones biomédicas.

En el campo de la investigación química, el término ‘hidrófobo’ se aplica a aquellas sustancias que son repelidas por el agua o que no se pueden mezclar con ella. El investigador Antonio García y sus colaboradores de la Universidad de Arizona querían crear una herramienta’superhidrofóba’ capaz de literalmente dividir una gota de agua, y lo lograron mediante la fabricación de un cuchillo de zinc cubierto de nitrato de plata y una solución denominada HDFT.

La gota también se posó sobre una superficie hidrófoba de Teflon (el mismo material que evita que los alimentos se peguen en las sartenes) para evitar que se diluyera. Al contactar el cuchillo sobre la gota, sujeta entre dos alambres metálicos, ésta se partió limpiamente en dos partes.

Sin embargo, el ‘corte de agua’ era muy complicado, ya que los científicos comprobaron que si levantaban un poco el cuchillo en mitad de la operación, la gota se unía de nuevo y volvía a adquirir su forma original.

Este experimento, publicado en la revista Plos ONE, podría tener un inmenso potencial en el área de la biomedicina. La posibilidad de cortar limpiamente las gotas puede permitir separar las proteínas de los fluidos biológicos, permitiendo un análisis más rápido y eficiente de estos elementos.

vía Un cuchillo que corta el agua

3 de octubre de 2012 at 02:37 Deja un comentario

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