Archive for 3 de octubre de 2012

Un cuchillo que corta el agua

Partir el agua es posible. Aunque parezca ciencia ficción, un equipo científico de la Universidad de Arizona ha logrado fabricar un cuchillo capaz de partir una gota de agua, un hallazgo que podría tener importantes aplicaciones biomédicas.

En el campo de la investigación química, el término ‘hidrófobo’ se aplica a aquellas sustancias que son repelidas por el agua o que no se pueden mezclar con ella. El investigador Antonio García y sus colaboradores de la Universidad de Arizona querían crear una herramienta’superhidrofóba’ capaz de literalmente dividir una gota de agua, y lo lograron mediante la fabricación de un cuchillo de zinc cubierto de nitrato de plata y una solución denominada HDFT.

La gota también se posó sobre una superficie hidrófoba de Teflon (el mismo material que evita que los alimentos se peguen en las sartenes) para evitar que se diluyera. Al contactar el cuchillo sobre la gota, sujeta entre dos alambres metálicos, ésta se partió limpiamente en dos partes.

Sin embargo, el ‘corte de agua’ era muy complicado, ya que los científicos comprobaron que si levantaban un poco el cuchillo en mitad de la operación, la gota se unía de nuevo y volvía a adquirir su forma original.

Este experimento, publicado en la revista Plos ONE, podría tener un inmenso potencial en el área de la biomedicina. La posibilidad de cortar limpiamente las gotas puede permitir separar las proteínas de los fluidos biológicos, permitiendo un análisis más rápido y eficiente de estos elementos.

vía Un cuchillo que corta el agua

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3 de octubre de 2012 at 02:37 Deja un comentario

La NASA confirma las primeras pruebas claras de agua en Marte

El Curiosity descubre a través de rocas la evidencia de agua

Foto: NASA

MADRID, 2 Oct. (EUROPA PRESS) –

El rover Curiosity de la NASA ha encontrado las primeras pruebas claras de agua en Marte. Tras analizar las imágenes enviadas por el vehículo espacial, los científicos han señalado que es la primera vez que se encuentran en la superficie marciana rocas que presentan erosiones propias del flujo de una corriente de agua, como un río o un arroyo.

Así, la NASA ha informado de que la piedra que muestra la fotografía está redondeada y situada encima de una gran roca. “Es demasiado grande para que haya sido movida hasta allí por el viento”, ha explicado la científica del Instituto de Ciencias Planetarias de Tucson, Rebecca Williams.

Por su parte, el investigador de la Universidad de Berkeley (California), William Dietrich, ha indicado que “teniendo en cuenta el tamaño de las piedras, se puede deducir que el agua se movía a unos 0,9 metros por segundo, con una profundidad que a una persona le llegaría al menos hasta los tobillos”.

Los científicos han apuntado que también sería importante conocer el tamaño de la corriente. “En los lugares donde al agua fluye son habituales los microorganismos”, ha indicado Williams, que ha añadido que “este tipo particular de roca podría ser un buen lugar para preservar los componentes que la ciencia asocia con un ambiente habitable”

Aún así, la NASA aún no han decidido si la losa de roca merece un análisis químico, o si hay mejores objetivos para Curiosity. En este sentido, los expertos han indicado que “las preguntas existentes acerca de la habitabilidad de Marte van más allá de una simple observación del agua en el planeta”.

3 de octubre de 2012 at 02:33 Deja un comentario


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