Archive for enero, 2013

Existe un complejo Rocoso que cambia de color con la luz del sol.

En el corazón de Australia, se encuentra una inmensa mole de piedra que se levanta en la llanura, conocida como Urulu o la roca Ayers, con una altura de 350 metros y un perímetro de 9,5 kilómetros .

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Es uno de los iconos más famosos de Australia y recibe la visita de miles de turistas. Lo más interesante de la roca es que cambia de color según los rayos del sol, también cambia con la lluvia o las estaciones del año, adquiriendo una intensa tonalidad rojiza a morada justo al atardecer, pasado por el gris perlado en cuestión de horas.çç

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Ver vídeo: Roca ayers

26 de enero de 2013 at 21:36 Deja un comentario

Microalgas para calentar edificios

Ingenieros Franceses pretenden calentar edificios con microalgas, empleando aguas reutilizadas.

26 de enero de 2013 at 12:20 Deja un comentario

Nuevos materiales que aumentan la condensación de agua en intercambiadores para instalaciones industriales

Muchas instalaciones industriales dependen de la condensación del vapor de agua sobre placas de metal.
Estos materiales favorecen la formación de nuevas gotas condensadas expulsando las ya formadas, aumentando el rendimiento.

26 de enero de 2013 at 12:12 Deja un comentario

Un algodón captura agua pura del aire

Investigadores holandeses y japoneses han desarrollado un tratamiento especial para el algodón que permite que este absorba cantidades excepcionales de agua del aire, el 340% de su propio peso. Según sus inventores, lo que hace que este «algodón recubierto» sea tan interesante es que cuando se calienta suelta el agua recogida. Este material podría ser una solución para abastecer de agua a las zonas desérticas, por ejemplo, con fines agrícolas. Los resultados de esta investigación serán publicados el próximo mes en la revista Advanced Materials.

Los investigadores de la Universidad Técnica de Eindhoven y de la Universidad Politécnica de Hong Kong aplicaron un revestimiento de un polímero llamado PNIPAAm a la tela de algodón. Hasta una temperatura de 34° C este algodón matiene una estructura similar a una esponja a nivel microscópico. Es altamente hidrófilo, tiene una gran capacidad para absorber el agua. A través de esta propiedad el algodón puede absorber el 340% de su propio peso en agua de la bruma o la niebla, en comparación con solo el 18% sin el revestimiento.

Pero cuando la temperatura se eleva el material se vuelve hidrófobo o repelente al agua. Por encima de 34° C la estructura de polímeros del algodón se cierra y libera toda el agua recogida, que escompletamente pura. Los investigadores aseguran que este ciclo se puede repetir muchas veces.

Inspirado en la naturaleza

El ingenio está inspirado en la naturaleza. Escarabajos en zonas desérticas pueden recoger y beber agua de las niebla, mediante la captura de las gotas que caen sobre sus cuerpos y ruedan hasta la boca. Del mismo modo, algunas arañas capturan la humedad en sus telas. Esta fue la inspiración para este nuevo material de recubrimiento de algodón, que recoge y lanza el agua de los ambientes brumosos simplemente con los cambios de temperatura durante el día.

Los investigadores creen que el material puede ser adecuado para elsuministro de agua en los desiertos o las zonas de montaña, donde el ambiente es a menudo brumoso por la noche. Además, el material básico -tejido de algodón- es barato y se puede producir fácilmente. Según indican, el polímero utilizado tampoco es costoso.

Colocado sobre los cultivos

Las redes para «cosechar niebla» ya están siendo utilizadas en algunas montañas y zonas costeras secas, pero utilizan un principio diferente: recogen el agua del aire brumoso, a través de gotitas que poco a poco se forman en las redes y caen al suelo o a un recipiente dispuesto para ello. Pero este sistema depende del viento. El nuevo algodón recubierto, sin embargo, puede funcionar sin viento. Además, las fibras de algodón recubiertas con este polímero se pueden colocar directamente donde se necesita el agua, como el suelo cultivado. Los investigadores también están considerando aplicaciones completamente diferentes, tales como tiendas de campaña que recojan agua en la noche o ropa deportiva que mantenga secos a los atletas.

26 de enero de 2013 at 00:11 Deja un comentario

IBERDROLA INGENIERÍA DESARROLLA EL PROYECTO DE ALMACENAMIENTO DE ENERGÍA ELÉCTRICA A GRAN ESCALA ALIA2

IBERDROLA INGENIERÍA está desarrollando, junto a las empresas vascas Cegasa, Oldar, Ikor y Orona, el proyecto Alia2, una innovadora iniciativa de I+D centrada en el almacenamiento de energía eléctrica a gran escala.

Este consorcio ha culminado con éxito la primera fase del proyecto, consistente en el diseño y construcción de un un Sistema de Almacenamiento basado en litio-ion capaz de almacenar hasta 150 kilovatios (kW).

El objetivo final de esta ambiciosa iniciativa, cuyo lanzamiento se remonta a 2010, es construir un Sistema de Almacenamiento basado en litio-ion, de varios megavatios horas (MWh) de capacidad, que podrá entregar en 10 minutos una potencia cinco veces superior a la energía almacenada y será la más potente y fiable existente en el mercado cuando finalmente esté operativa.

Cabe destacar que el Gobierno Vasco, a través de la agencia de desarrollo empresarial (SPRI), respalda este proyecto mediante una ayuda económica canalizada, desde hace tres años, a través de centros de investigación como IK4-CIDETEC e IK4-IKERLAN.

Como elemento tecnológico innovador, en el marco de ALIA2 se ha desarrollado el concepto de battery pack, con un sistema de refrigeración incorporado, en un sistema modular donde se insertan las celdas de ion-litio, y sus correspondientes sistemas de protección, pudiendo alcanzar el nivel de voltaje y capacidad deseada. Además, se ha creado un módulo de control y protecciones, que se encargará de gestionar dichos módulos eléctricos y hará las veces de interfaz con otros módulos o el sistema de red externo.

La nueva solución desarrollada en el marco de esta investigación será relevante para las empresas de generación y distribución de energía eléctrica. Estas compañías podrán utilizar este sistema en plantas de producción a partir de fuentes renovables, subestaciones y centros de transformación, para mejorar los servicios de red, la gestionabilidad de la energía producida y la sincronización entre la producción y la demanda.

Leer más: ALIA2

25 de enero de 2013 at 23:18 Deja un comentario

Producen biodiésel con escamas, vísceras y aletas de pescado

Las escamas de pescado son algunos de los residuos que pueden usarse para producir biocombustible.

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Una compañía vietnamita dedicada a la producción de filetes de pescado congelado participa en un proyecto internacional centrado en la producción de biodiésel como alternativa para aprovechar los residuos generados en las tareas de procesamiento.

La empresa, Hiep Thanh Seafood, desecha cerca de 80 toneladas de escamas, vísceras y espinas, que en realidad tienen un gran valor comercial, dado que podrían usarse para producir energía, informó Deutsche Welle Español.

El proyecto contempla la extracción de aceite del pescado y su modificación química mediante la adición de metanol.

No todos los pescados son aptos para este procedimiento: el requisito fundamental es que tengan un alto contenido de grasa, requisito que reúne el panga (bagre tra), por ejemplo.

Vietnam es el tercer mayor productor acuícola del mundo y es líder en la exportación panga.

Alrededor de 3.300 kilómetros de su costa y del delta del Mekong presentan buenas condiciones para la cría de peces.

El proyecto Enerfish, financiado en parte por la Unión Europea (UE),  estudia las formas en que los desechos de pescado pueden ser convertidos en biodiésel y cómo esta energía se puede utilizar de manera inteligente.

Según Aulis Ranne, coordinador del proyecto del Centro de Investigación Técnica de Finlandia (VTT), la idea de este proyecto surgió de un viaje que hizo a Vietnam.

“Un guía nos habló de la gran cantidad de productores de pescado y de la falta de electricidad en la región”, recordó.

Los ejecutivos de la firma vietnamita esperan producir unas 13 toneladas de biodiésel por día cuando el sistema esté funcionando a pleno.

Además, pretenden establecer “una economía circular”: como la planta de biodiésel y las instalaciones de producción se encuentran cercanas, los residuos de la fábrica pueden ser procesados para generar el biocombustible.

Asimismo, la planta de biodiésel puede alimentar sus generadores y así cubrir su propia demanda de energía.

“La empresa necesita electricidad para procesos de enfriamiento y congelamiento”, indicó Ranne.

La compañía también pretende ahorrar anualmente el equivalente a 14.000 toneladas de emisiones de dióxido de carbono (CO2).

En opinión de Son Ha Dang, científico del Centro de Investigación para Energía y Medio Ambiente y socio vietnamita del proyecto, el beneficio de esta iniciativa es la seguridad energética.

“El proyecto ayudará al Gobierno a adquirir experiencia con esta tecnología”, señaló.

Ranne anticipó que también se producirá biodiésel en Brasil, que Kenia ya manifestó su interés en la misma tecnología.

21 de enero de 2013 at 19:23 Deja un comentario

Mejora de los sistemas de energía geotérmica.

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Una de las opciones para pasar del actual sistema energético mundial basado en hidrocarburos, a otro basado en fuentes energéticas sin emisión de carbono, es la energía geotérmica, tanto la proveniente de recursos hidrotermales convencionales como la obtenible de instalaciones de energía geotérmica mejorada.

A diferencia de la energía geotérmica convencional, que por lo general depende del calor de fuentes como los géiseres y los manantiales de aguas termales, fuentes todas ellas cercanas a la superficie y que sólo existen en puntos muy específicos del planeta, la tecnología geotérmica mejorada sería aplicable a una gran parte del mundo, por aprovechar el calor del subsuelo profundo, y resultaría igual de limpia y sostenible que la energía geotérmica tradicional.

El esquema típico de funcionamiento de una central de energía geotérmica mejorada es el siguiente:

Se bombea agua a un pozo muy profundo, a presiones lo bastante altas como para fracturar el granito caliente y otras rocas expuestas a altas temperaturas a kilómetros bajo la superficie. Estas fracturas aumentan la permeabilidad de la roca, lo que a su vez permite que el agua circule más y se caliente de manera notable.

Un segundo pozo trae el vapor de nuevo a la superficie. El vapor se utiliza para mover una turbina que produce electricidad, sin casi ninguna emisión de gases de efecto invernadero. El vapor se enfría y finalmente se le vuelve a inyectar bajo tierra, repitiéndose así el ciclo.

Un ejemplo alentador de la viabilidad del concepto es el de las recientes pruebas llevadas a cabo por la compañía Geodynamics Ltd. con un pozo de 4,2 kilómetros (2,6 millas) de profundidad, el cual forma parte de un proyecto piloto de energía geotérmica mejorada en Australia. El pozo produjo un fuerte flujo de vapor con temperaturas que en la superficie fueron de 190 grados centígrados (375 grados Fahrenheit) y mayores.

En 2006, en un estudio realizado, entre otros, por Jeff Tester, experto en energía geotérmica de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York., se llegó a conclusiones muy prometedoras, incluyendo la estimación de que, en el caso de Estados Unidos, el 2 por ciento de los recursos potenciales de energía geotérmica mejorada disponibles en el territorio continental de esa nación podría permitir suministrar aproximadamente 2.600 veces más energía de lo que el país consume anualmente.

Sin embargo, los sistemas geotérmicos mejorados se han enfrentado y enfrentan a muchos obstáculos, entre ellos los pequeños terremotos que se desencadenan por un uso inadecuado de las técnicas de fractura hidráulica. En 2005, un proyecto de energía geotérmica mejorada en Basilea, Suiza, tuvo que ser detenido ante el miedo de los ciudadanos tras ser sacudidos por un terremoto de magnitud 3,4. Este acontecimiento refrenó el trabajo con otros proyectos de energía geotérmica mejorada en el resto del mundo.

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La situación podría comenzar a cambiar sustancialmente gracias al modelo digital desarrollado por Mark McClure de la Universidad de Stanford en California para hacer frente al problema de la sismicidad inducida.

En vez de inyectar toda el agua de una vez y dejar que se acumule presión subterránea, McClure propone la reducción del ritmo de inyección, de modo que la fractura se deslizaría más lentamente, reduciendo así la actividad sísmica. Esta nueva técnica aunque todavía tiene que ser puesta a prueba, resulta muy prometedora.

Leer más: Geotérmica.

21 de enero de 2013 at 12:50 Deja un comentario

OBTENCIÓN DE AGUA A PARTIR DE LA NIEBLA

Los recursos hídricos son un componente crítico del medio ambiente en la cuenca mediterránea, de ahí la consideración del agua como “recurso limitado y estratégico” en un ambiente mediterráneo como la Comunidad Valenciana. En el Mediterráneo español, y concretamente el valenciano, con una presión antrópica tan intensa sobre el recurso agua, es de gran importancia conocer y cuantificar todos los aportes al sistema hídrico a fin de, en lo posible, aprovechar sus potencialidades. La fuerte presión antrópica, el auge y expansión de la agricultura de regadío, la sobreexplotación de acuíferos, entre otros, son fenómenos que están llevando a importantes áreas del litoral valenciano a padecer problemas cada vez más graves en el abastecimiento y disponibilidad de recursos hídricos.

Este método es muy económico y produce agua fácilmente con escaso consumo energético.

FUNCIONAMIENTO:

Esta tecnología funciona imitando el mecanismo de captación de agua de niebla de los árboles y otras especies vegetales, pero usando para ello mallas plásticas. El mecanismo de captación es muy simple: las mallas plásticas, dispuestas verticalmente sobre dos postes e instaladas estratégicamente en determinadas zonas altas de montaña, interceptan las nieblas que, empujadas por el viento, las atraviesan. Las gotas de agua presentes en la niebla, al atravesar la malla, chocan contra los hilos de la misma y a medida que crecen por el impacto de nuevas gotas, caen por gravedad deslizándose hasta una canaleta situada en la parte inferior y posteriormente, hasta un depósito de almacenamiento. La malla más utilizada y que ha dado los mejores rendimientos hasta la fecha, es usada típicamente en agricultura como material de sombreo o cortavientos, lo que da a entender su durabilidad y bajo coste. Estudios previos han comparado distintos tipos de malla, habiendo comprobado que no todas las mallas agrícolas dan el mismo rendimiento. Las más eficientes en la captura de agua de niebla son las mallas de tipo raschel con un porcentaje de sombreo en torno a un 35%, lo que asegura que la niebla, empujada por el viento, podrá atravesar la malla, quedándose las gotas adheridas a la misma. Si la malla es demasiado tupida, actuará como barrera y la niebla pasará el panel captador por encima, mientras que si la malla es demasiado transpirable al viento, las gotas de agua la atravesarán sin adherirse a la misma.

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Ventajas de la captación de niebla:

  • Obtención de agua de alta calidad:

El agua obtenida a partir de la niebla no sólo está libre de cualquier contaminación que tiene un perfecto equilibrio en sus componentes.

  • Respeto por el medio ambiente:

La obtención de agua de niebla libera a otras fuentes de agua: rios, acuíferos, desaladoras… de la presión a la que está sometidos.

  • Cero consumo energético

. Los sistemas de captación de niebla no requieren de ningún tipo de aportación energética.

  • Cero residuos

. No generan ningún tipo de resíduo y son reutilizables.

Leer más: CEAM

18 de enero de 2013 at 23:30 Deja un comentario

¿ COMO FUNCIONA LA FRACTURACIÓN HIDRÁULICA? — FRACKING

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Fracking es un término anglosajón para referirse a la técnica de fracturación hidráulica para la extracción de gas no convencional. Consiste en la extracción de gas natural mediante la fracturación de la roca madre (pizarras y esquistos). Para extraer el gas atrapado en la roca se utiliza una técnica de perforación mixta: en primer lugar se perfora hasta 5000 metros en vertical y después se perfora varios kilómetros en horizontal (2 a 5). Entonces se inyecta agua con arena (98%) y una serie de aditivos químicos (2%) a gran presión. Esto hace que la roca se fracture y el gas se libera y asciende a la superficie a través del pozo. El proceso se repite a lo largo de la veta de roca rica en gas. Parte de la mezcla inyectada vuelve a la superficie (entre un 15 y un 85 %)

Leer más: Efectos de la Fractura Hidráulica sobre el agua en España.

18 de enero de 2013 at 22:59 Deja un comentario

Un Millón de Chinos se quedan sin agua

Cerca de 9 toneladas de anilina procedentes de una fábrica de productos químicos de la provincia china de Shanxi contaminaron el río Zhuozhang, provocando la muerte de grandes cantidades de peces y dejando sin agua potable a más de un millón de habitantes de la ciudad de Handan

Leer más: Un millón de Chinos sin agua

8 de enero de 2013 at 12:30 Deja un comentario

Fotosíntesis Artificial. – Semiconductores generan hidrógeno con luz solar.

Esta tecnología, que recibe el nombre de ‘fotosíntesis artificial’, está inspirada en la fotosíntesis que se produce en la naturaleza

Investigadores del Grupo de Dispositivos Fotovoltáicos y Optoelectrónicos de la Universitat Jaume I, dirigido por el catedrático Juan Bisquert, han desarrollado -empleando nanotecnología- un dispositivo con materiales semiconductores que en medio acuoso genera hidrógeno de forma autónoma. Para ello se emplea únicamente luz solar.

Esta tecnología, que recibe el nombre de ‘fotosíntesis artificial’, está inspirada en la fotosíntesis que se produce en la naturaleza (proceso en el que las plantas aprovechan la energía solar para transformar la materia orgánica en compuestos orgánicos, liberando la energía química almacenada en los enlaces de la molécula adenosina trifosfato-ATP, y obteniendo compuestos energéticos como azúcares y carbohidratos).

El hidrógeno es un elemento muy abundante en la superficie de la tierra, pero en su forma combinada con el oxígeno: el agua (H2O). La molécula de hidrógeno (H2) contiene mucha energía que puede ser liberada cuando se quema debido a la reacción con el oxígeno atmosférico, dando como único residuo del proceso de combustión agua. Para convertir el agua en combustible (H2) hay que romper la molécula H2O separando sus componentes, y para que el proceso se realice de forma renovable (sin utilizar reservas fósiles del subsuelo) es necesario utilizar un dispositivo que emplee la energía de radiación solar y, sin ninguna otra ayuda, realice las reacciones químicas de romper la agua y formar hidrógeno, de forma similar a como lo hacen las hojas de las plantas. Por eso estos dispositivos reciben la denominación de hoja artificial.

“Aunque el rendimiento energético del dispositivo no es, en estos momentos, suficiente para pensar en su comercialización, estamos explorando distintas vías para mejorar su eficiencia y demostrar que esta tecnología constituye una alternativa real para satisfacer la demanda energética del siglo XXI”, comenta Sixto Giménez, uno de los investigadores responsables del trabajo.

Burbujas de gas hidrógeno

El dispositivo se sumerge en la solución acuosa y cuando se ilumina con una fuente de luz genera burbujas de gas hidrógeno. En un primer paso, el grupo de investigación ha utilizado una disolución con un agente oxidante y estudia la evolución del hidrógeno producido por los fotones. “Ahora el reto más importante -comenta Iván Mora, miembro del equipo que ha desarrollado el dispositivo- es comprender los procesos físico-químicos que se producen en el material semiconductor y en su interface con el medio acuoso para racionalizar el proceso de optimización del dispositivo”.

El desarrollo de la hoja artificial es un gran desafío científico por la dificultad que supone la selección de los materiales que intervendrán en el proceso, de forma que funcionen de forma continuada y sin descomponerse. Actualmente, el Grupo de Dispositivos Fotovoltaicos y Optoelectrónicos de la Universitat Jaume I es uno de los pocos grupos de investigación a nivel mundial que han demostrado la viabilidad de un dispositivo de estas características, junto a los laboratorios norteamericanos del MIT en Boston  o NREL en Denver (EEUU).

El director del grupo de investigación Juan Bisquert comenta que “en comparación con otros dispositivos, el desarrollado por la UJI presenta la ventaja de su bajo coste de producción y de una mayor recolección de los fotones incidentes de la luz, utilizándose para la producción de hidrógeno fotones incluso del espectro infrarrojo”.

La producción de hidrógeno de forma eficiente utilizando materiales semiconductores y luz solar constituye un reto crucial -según su promotores- para hacer realidad un cambio de modelo energético hasta una tecnología de conversión sostenible, basado en recursos inagotables y respetuoso con el medio ambiente. En la experimentación con este dispositivo también han participado otros miembros de grupo de investigación como Eva Maria Barea, Francisco Fabregat, Roberto Trevisan, Maria Victoria González, Pau Rodenas, Pablo P. Boix y Laura Badía.

Leer más:

Grup de dispositius fotovoltaics i optoelectrónica

3 de enero de 2013 at 00:01 Deja un comentario

Ingeniería genética aplicada a los biocombustibles

Potenciar la ingeniería genética en vegetales definitivamente mejorará la producción de biocombustibles.

El petróleo representa casi 40% de la energía que consumimos globalmente. Gracias a él se obtienen hidrocarburos como la gasolina y el diesel, mismos que se emplean para combustible utilizado en automóviles, trenes, aviones, barcos y la mayoría de las máquinas de la industria. Pero ¿cuál será la alternativa cuando ya no tengamos este recurso natural no renovable?

La energía renovable consiste en la obtención de fuentes naturales prácticamente infinitas como el sol, el aire, la lluvia y el agua. A diferencia de la energía tradicional no implica un alto costo y no es contaminante.

Actualmente los biocombustibles son una gran alternativa como fuente de energía obtenida de manera renovable a partir de restos orgánicos que proceden habitualmente del azúcar, trigo, maíz o semillas.

No todas las plantas se pueden convertir en biocombustible debido a que algunas tienen lignina y las hemicelulosas, lo cual significa que poseen un alto contenido de azúcares pentosa que hacen más difícil la conversión a diferencia de las plantas con azúcares hexosa.

Para este problema recientemente el equipo de investigación de Henrik Scheller, del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, en Estados Unidos, ha usado técnicas de manipulación genética que permite obtener cantidades más pequeñas de xilano (el principal polisacárido no celulósico) en las paredes celulares secundarias, y así poder diseñar plantas que procesen fácilmente y elaboren biocombustible. Este experimento se aplicó en tres cepas de Arabidopsis deficientes en xilano.

Al manipular genéticamente la Arabidoposis crece un poco menos, pero se compensa con la facilidad para producir biocombustibles a partir de ella. El resultado final facilitará el desarrollo de una energía alternativa y la reducción considerable del uso de los combustibles fósiles.

2 de enero de 2013 at 12:43 Deja un comentario

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