Archive for febrero, 2013

Parásito que afecta a las algas de biodiésel

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Como parte de los esfuerzos para mejorar la producción de biocombustibles de algas a escala comercial, un grupo de científicos liderado por el productor de petróleo crudo Sapphire Energy, Inc. finalizó un estudio conjunto que identifica la morfología, ultraestructura y la historia evolutiva del A. protococcarum, uno de los parásitos de las algas más difíciles de estudiar. El estudio se publica en la revista online PLoS ONE.

La producción de biocombustibles de algas, si bien es atractiva en teoría, enfrenta una serie de desafíos económicos, en particular, la producción rentable de algas a escala acuícola. Aunque los estanques abiertos han sido muy estudiados y se los considera la tecnología más económica y aplicable a gran escala para la producción de algas, uno de los retos que presentan esos sistemas es la contaminación por predadores de algas y organismos heterótrofos de rápido crecimiento.

Los ataques de parásitos pueden ser devastadores, ya que destruyen enormes cultivos de algas en días. Los investigadores señalan que, a menos que se pueda controlar la contaminación, es poco probable que los estanques abiertos alcancen alguna vez su potencial para la producción de algas para biocombustibles.

“Numerosos taxones en los hongos basales son los parásitos primarios de las algas verdes que constituyen un elemento muy importante en la industria de los biocombustibles. Hemos estado estudiando los parásitos eucariotas que atacan los estanques abiertos de Scenedesmus dimorphus cultivada para la producción de biocombustibles en Nuevo México, EE.UU. Comprender la historia evolutiva de estos parásitos y las relaciones filogenéticas ayudará en el desarrollo de futuras estrategias para controlar los ataques en instalaciones de cultivo de algas al aire libre”, señala el estudio.

El artículo ofrece un estudio completo del desafío que representan los parásitos en relación a la protección de los cultivos de algas a escala en sistemas de estanques abiertos. Los autores sugieren que estos resultados pueden proporcionar una comprensión más amplia y promover el desarrollo de estrategias de gestión sostenibles para la producción de biocombustibles.

“La identificación y la superación del reto que supone la protección de los cultivos, desde el control de plagas hasta los factores ambientales, es fundamental para garantizar el cultivo satisfactorio y a gran escala de algas, y ha sido durante mucho tiempo parte de la investigación y el objetivo de desarrollo de Sapphire Energy. Este estudio conjunto demuestra el poder de la sinergia cuando científicos académicos e industriales trabajan juntos por un objetivo común, y sienta las bases para la mejor comprensión y creación de estrategias innovadoras que faciliten la producción de biocombustibles de algas a escala comercial”, dijo Alex Aravanis, MD, PhD, director científico de Sapphire Energy.

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23 de febrero de 2013 at 21:36 Deja un comentario

Contaminación por pesticidas en el agua potable de Alzira

Alzira prohíbe el consumo de agua potable al detectar la presencia de fitosanitarios
La contaminación se debe a un producto vetado en España desde hace diez años – El agua se podrá usar para la higiene pero no para cocinar

Los análisis realizados por la Conselleria de Sanidad y la empresa que gestiona el suministro de agua potable en Alzira han detectado la presencia de productos fitosanitarios en los pozos que abastecen a la ciudad y el ayuntamiento emitirá hoy un bando para prohibir el consumo humano. No se podrá beber ni utilizar el agua de la red para cocinar hasta nueva orden. Se trata de un problema similar al detectado en Carcaixent el pasado mes de junio, que provocó que se prolongara esta prohibición durante cuatro meses. La contaminación detectada en Alzira está originada por un producto cuyo uso está prohibido en España desde hace diez años.

Los acontecimientos se precipitaron en la tarde de ayer tras tener conocimiento de la contaminación detectada en el agua y el equipo de gobierno convocó una junta de portavoces a la que asistieron técnicos de Aguas de Valencia y el director de Salud Pública en el departamento de la Ribera, que informaron de la problemática y subrayaron que no es motivo de alarma para la población. Fuentes consultadas señalaron que los técnicos explicaron que el producto detectado es «nocivo pero no tóxico» y que harían falta miles y miles de litros de agua para que pudiera ser perjudicial para un niño, si bien dieron instrucciones para que se prohiba el consumo ya que supera el límite que establece la normativa europea, mucho más estricta que la americana. No obstante, el agua se puede seguir utilizando para labores propias de higiene, tanto en la cocina –lavado de frutas– como en la ducha. El equipo de gobierno emitirá hoy un bando hoy mismo con las instrucciones para la población.

Como primer paso para solucionar el problema el ayuntamiento tiene previsto dirigirse al de Carcaixent para alquilarle las plantas depuradoras móviles que éste utilizó para que la población se pudiera abastecer, si bien la solución al problema pasa por instalar unos filtros de carbono en los pozos que abastecen a la ciudad para eliminar las presencia de estos productos fitosanitarios.
La contaminación del agua potable por la aparición de pesticidas tiene dos antecedentes en el último medio año, en Carcaixent y Llaurí.

21 de febrero de 2013 at 01:53 Deja un comentario

Plantas autóctonas de Rioja para producir biodiésel.

Se trata de dos especies de plantas nativas de La Rioja que fueron consideradas “sumamente promisorias” para adaptarse a la condición de cultivo y ser utilizadas para la producción de biocombustible a un nivel industrial

Así se desprende de los resultados del trabajo encargado por la Secretaría de Agricultura provincial y financiado por el Consejo Federal de Inversiones, para la búsqueda de una planta productora de aceite para biocombustibles.

Se trata de las especies Jatropha Macrocarpa y la Malaccensis, presentadas como “sumamente promisorias” y sobre las que hay expectativas de que en la continuidad de la investigación se puedan producir en La Rioja, destacó Marcela Huergo, a cargo del equipo de trabajo.

La técnica afirmó que se detectaron “poblaciones nativas de Jatropha autóctonas, fundamentalmente la Macrocarpa y Malaccensis”, que son “sumamente promisorias” para adaptarse a las condiciones de cultivo en el clima riojano.

La relevancia del proyecto consiste en llevar la producción a un nivel industrial como una planta productora de aceite para biocombustibles, explicó Huergo en nombre del equipo.

“Lo que estamos desarrollando es la adaptación a una condición de cultivo y no que crezca de forma espontánea, porque en estas condiciones produce a niveles muy inferiores a los comerciales, niveles poco significativos porque la planta vive de lo que recibe de las lluvias” explicó.

Respecto al trabajo agregó que “en una serie de pruebas que se realizaron se obtuvo muy buena respuesta con las Jatrophas Macrocarpa de los cultivos en Bañado de los Pantanos, donde los puntos de floración se han multiplicado muy significativamente”.

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18 de febrero de 2013 at 23:36 Deja un comentario

Nuevo material que convierte CO2 en hidrocarburos

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Producir energía barata y reducir las emisiones de CO2 a la atmósfera son dos de los objetivos de muchas investigaciones que pretenden así evitar el deterioro del planeta Tierra. Desde ahora esa quimera está un poco más cerca porque investigadores de la UGR han desarrollado un nuevo material, a base de carbón dopado, que permite producir energía a bajo coste y reducir las emisiones. Se trata de un gel, que se acaba de patentar, y que permite convertir el CO2 de nuevo en hidrocarburos, mediante una transformación electro-catalítica, ahorrando una gran cantidad de tiempo y dinero.

En la actualidad, las centrales de energías renovables (eólica, solar o mareomotriz) producen picos de energía que se desperdicia, porque no coinciden con las necesidades energéticas. Almacenar esta energía en baterías para aprovecharla posteriormente sería un proceso muy costoso, que requiere grandes cantidades de metales puros muy caros, como el níquel o el cobre, por lo que apenas se realiza.

El gel de carbón dopado desarrollado en la UGR actúa como un electrocatalizador altamente disperso (está formado en un 90% de carbón y una baja cantidad de metales pesados) y efectivo, por lo que permite transformar el CO2 en hidrocarburos a bajo coste. Este nuevo material, desarrollado íntegramente en la institución granadina tras más de 10 años de investigación sobre geles de carbón, ha sido patentado por la Oficina de Transferencia de Resultados de Investigación (OTRI).

Como explica el investigador principal del proyecto, Agustín F. Perez-Cadenas, el gel de carbón dopado “no es una solución mágica para evitar las emisiones de CO2 a la atmósfera y acabar con la contaminación causada por el efecto invernadero, pero permite reducirlas considerablemente y disminuir también los costes energéticos”. De momento, este sistema se encuentra en una fase de laboratorio, y no se ha aplicado aún en plantas energéticas reales, si bien las pruebas realizadas en la UGR han dado lugar a resultados “altamente prometedores”.

El equipo investigador que está trabajando en esta investigación está formado por los profesores Agustín F. Pérez Cadenas, Carlos Moreno Castilla, Francisco Carrasco Marín, Francisco J. Maldonado Hodar y Sergio Morales Torres, además de María Pérez Cadenas (UNED).

15 de febrero de 2013 at 23:51 Deja un comentario

Aquareturn, nuevo invento que ahorra 6.750 l/habitante por año

Cuando ya parecía que estaba todo inventado, un emprendedor español ha puesto en marcha un ingenio gracias al cual es posible ahorrar una media de 6.750 litros de agua por persona al año.
Todos nos hemos encontrado plantados ante un grifo aguardando a que el circuito del agua caliente se active y que de la tubería emane el ardiente líquido elemento. Con la llegada del frío a algunos nos pasa a diario. Con estos datos no es difícil imaginar que esta fogosa espera, además de desesperante, es costosísima. 6.750 litros por habitante se van cada año por el desagüe de esta manera tan tonta.
Ha bastado un mecanismo sencillo y asequible para solucionar este inconveniente doméstico tan habitual. Cosas de Perogrullo pero a nadie se le había ocurrido cómo acabar con este atraso tecnológico y medioambiental. Alfonso Cuervo-Arango ha sabido combinar ingenio e instinto empresarial para lanzar Aquareturn. Del tamaño de un tetrabrick, el pequeño artilugio se ubica bajo el lavabo, entre los latiguillos de las tuberías de agua caliente y fría con una simple instalación que no lleva más de cinco minutos. Incorpora un enchufe a la red que alimenta un termostato. Éste indica cuándo es el momento idóneo para que el agua brote y hasta ese momento el sistema no permite que se pierda una sola gota.
En fase todavía de comercialización, los responsables del producto calculan que su precio de venta al público puede oscilar entre los 200 y los 250 euros. Una cantidad más que conveniente si consideramos que el ahorro que este invento podría suponer en el conjunto de hogares españoles podría alcanzar los 1.000 millones de euros entre facturas de agua, gas y electricidad. Por no hablar del impacto positivo que tendría en nuestra huella hídrica.
La idea, de la que todos podremos disfrutar a finales de marzo de 2013, ha sido premiada por distintos foros empresariales. Sin duda es ejemplar la habilidad para encontrar respuesta a una demanda tan popular y es que hay que adaptarse al mercado y estar alerta.

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14 de febrero de 2013 at 22:47 Deja un comentario

Bacterias que depuran aguas a la carta.

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Investigadores de la Universidad de Granada (UGR) han seleccionado bacterias para configurar biorreactores de bajo coste que permitan depuran aguas residuales e industriales ‘a la carta’. El estudio, que publica la revista Bioresource Technology, ha demostrado que el desarrollo de biopelículas microbianas específicas consigue la optimización de los procesos de depuración.

Los expertos han comprobado que se pueden configurar biorreactores adecuados para cada tipo de residuo, ya que los microorganismos acaban adaptándose a las condiciones ambientales que les definen.

“Hemos analizado los cambios de microorganismos en función del diseño del reactor y cuando los ‘forzamos’ a que descontaminen nitrógeno, por ejemplo, se adaptan al medio. Así se puede alcanzar una potencialidad casi ilimitada para degradar cualquier compuesto, si ajustamos las condiciones ambientales”, explica Jesús González-López, investigador de la UGR.

Leer Más: exóticas

13 de febrero de 2013 at 07:58 Deja un comentario

China potencia la Energía Geotérmica.

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China se propone producir anualmente la energía geotérmica de 50 millones de toneladas de carbón equivalente (TCE) para el año 2020, según una directriz emitida el jueves.

  Para el año 2015, la energía geotérmica deberá generar la energía de 20 millones de TCE y formará un sistema de información de alcance nacional sobre este tipo de energía, dice el documento, publicado conjuntamente por la Administración Nacional de Energía, el Ministerio de Hacienda, el Ministerio de Tierra y Recursos Naturales y el Ministerio de Vivienda y Desarrollo Urbano-Rural.

  Para entonces, la energía geotérmica podrá proporcionar calefacción a 500 millones de metros cuadrados de viviendas y su capacidad instalada de generación eléctrica calcanzará 100.000 kilovatios, señala la directriz.

  El documento añade que esta energía renovable y limpia puede ayudar a aliviar la presión energética y fomentar el progreso ecológico.

  El Consejo de Estado (gabinete chino) fijó a finales de enero una meta de control de consumo energético, que forma parte de los esfuerzos del país por frenar los excesos en ese sentido y promover un crecimiento ecológicamente sostenible.

  El objetivo es mantener el consumo energético total del país por debajo de 4.000 millones de TCE en 2015, y el eléctrico por debajo de 6,15 billones de kilovatios/hora. (VIC)

9 de febrero de 2013 at 23:33 Deja un comentario

Instalación Geotérmica en piscina Alicantina

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La agencia Valenciana de energía, subvenciona un proyecto con el 60% de la inversión, de aprovechamiento de energía Geotérmica y ahorro en combustible para calentar el agua de la piscina cubierta.

Piscina climatizada con energía geotérmica.

9 de febrero de 2013 at 23:26 Deja un comentario

Biodiesel de caña de azúcar

Al Costa, director general de Alkol, consultora española especializada en etanol y caña de azúcar, defiende el cultivo de esta planta en España por su capacidad para generar variados productos. Destaca especialmente los relacionados con la energía (etanol y electricidad) y añade la última aportación en este campo: biodiésel. En Brasil ya funcionan cientos de autobuses con biodiésel a partir de caña de azúcar, obtenido gracias a la modificación genética de la levadura de la cerveza. Además, una misma planta puede producir etanol y biodiésel.

Un mantra común entre los defensores de la caña de azúcar como fuente de biocombustibles es su capacidad para generar un sinfín de productos. De hecho, mientras que en España se cultiva únicamente para producir azúcar y etanol, países líderes en su producción, como Brasil o India, obtienen también electricidad (con la combustión del bagazo), vinaza y compuestos químicos como furfural y amoníaco, entre otros. En cuanto a transportes sostenibles, el único biocombustible que se generaba en cualquier lugar del mundo era el etanol. Y es un problema en España, donde hasta el 75 por ciento de los coches en circulación se mueven con diésel.

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Leer más: cańa y biodiesel

9 de febrero de 2013 at 20:12 Deja un comentario

Descubrimientos sobre los misterios de la seda de araña

Researcher and team are the first to measure all of the elastic properties of an intact spider’s web, drawing a remarkable picture of the behavior of one of nature’s most intriguing structures. The work could lead to new “bio-inspired” materials that improve upon nature

.Imagen

 

Leer más: Seda de araña.

8 de febrero de 2013 at 02:43 Deja un comentario

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