Archive for marzo, 2013

Nuevas baterías de Sodio-Aire son una buena solución al problema del almacenamiento energético.

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Uno de los desafíos de las energías renovables es el de buscar buenas alternativas de almacenaje, puesto que lograr guardar la energía que se produce de forma sostenible, hará más fácil utilizarla en diversos contextos.

Las baterías de litio-aire son la nueva tecnología que está evolucionando para revolucionar la autonomía de los vehículos eléctricos. No obstante, el desarrollo de esta tecnología necesita aún tiempo para evolucionar. Y algunos científicos consideran que las baterías de Sodio-Aire constituyen una alternativa mucho mejor.

Esta tecnología de baterías tiene la capacidad de conseguir una densidad de energía de 1.600 Wh/kg, bastante menos que la máxima teórica posible de las de Litio-Aire (3.460Wh/kg) pero muy superior a la densidad de las de iones de litio (unos 200Wh/kg).

De esta forma, en la teoría una batería de sodio-aire para un iPhone, le otorgaría una autonomía entre 8 a 9 veces mayor.

Si se reemplazara las baterías de un Tesla Roadster (116 Wh/kg) por otras de sodio-aire, el vehículo podría multiplicar por 13 su recorrido tras una carga completa y cruzar los Estados Unidos desde California a Carolina del Norte.

Otra ventaja es que baterías de sodio-aire son más fáciles de recargar y el sodio es más barato y abundante que el litio.

Sin embargo, estas baterías sólo se pueden recargar ocho veces, y el nuevo desafío de los científicos es ampliar esta capacidad.

Baterías Sodio-Airé

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26 de marzo de 2013 at 22:26 Deja un comentario

Energía a partir de combustible atómico gastado.

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Científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) trabajan en el desarrollo de un reactor que recicle los residuos nucleares y, al mismo tiempo, produzca energía eléctrica limpia que, según sus cálculos, podría abastecer a todo el planeta hasta el año 2083. La institución señala que este proyecto se denomina “Reactor de sal fundida”, una tecnología conocida desde 1950, pero ahora renovada en su totalidad por los investigadores Leslie Dewan y Mark Massie.

De acuerdo con los científicos, este dispositivo es capaz de utilizar hasta el 97 por ciento del material radiactivo que queda en las barras desechadas para producir energía. Los reactores nucleares convencionales utilizan agua como refrigerante y moderador de neutrones, a diferencia de los de sal fundida, donde el enfriador es una mezcla de ese producto.

De esta manera, los investigadores del MIT actualizaron esta tecnología con la que se ha venido experimentando desde 1950. Y la principal ventaja es que puede funcionar con los desechos de uranio o torio que provienen de los reactores convencionales de agua.

El sistema tradicional se basa en la inserción de barras radiactivas en el núcleo del reactor y allí se convierte en energía, pero no es muy productivo porque sólo se usa el 3 por ciento del material que contiene y el 97 por ciento son desechos que se almacenan en cementerios nucleares.

Con el reactor de sal fundida se podría utilizar ese 97 por ciento del material sobrante. Los investigadores señalan que cada aparato tendría un costo de mil 500 millones de dólares y generaría 500 megavatios.

23 de marzo de 2013 at 22:50 Deja un comentario

Te beberías el agua que viene de tu inodoro?

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Es la última barrera que queda por superar en el tratamiento de aguas residuales para consumo humano. ¿Podemos imaginar beber algún día el agua que una vez fue orina? ¿O la que circula por las alcantarillas? Por el momento, ningún país de los industrializados considera el inodoro una fuente de agua potable. Pero para los expertos, la creciente demanda del preciado líquido obligará a ser imaginativos y abrirse a esta alternativa. El consorcio de empresas que han creado Isolux Corsán, la ingeniería Proingesa, la compañía de investigación en nanomateriales Nanoquimia y los organismos Imdea Energía y la Universidad de Córdoba ha arrancado una de las primeras investigaciones en España y en Europa que apunta a lo que ahora parece ciencia ficción.

Este grupo prevé alumbrar el año que viene uno de los primeros sistemas de potabilización de aguas residuales para consumo humano, que por el momento se destinan únicamente al riego o a la limpieza urbana. El proyecto, de un millón de euros de presupuesto, echó a andar en 2011 con el objetivo de tener lista una primera máquina capaz de regenerar unos 100 litros por hora, una capacidad simbólica si se tiene en cuenta que la depuradora de Madrid Sur, en Getafe, la más grande de esta comunidad autónoma, depura entre 1.000 y 1.200 litros cada hora. De conseguir esta primera planta piloto, se trataría de un primer paso hacia el consumo de agua desechada y regenerada infinitas veces.

“Consiste en retirar los iones que el agua lleva disueltos y que no se eliminan en el proceso normal de depuración”, según Carlos Macías, director técnico de Nanoquimia, que aplicará la nanotecnología para dar con el material idóneo que posibilite regenerar el agua residual a una escala que haga rentable una futura planta de tratamiento.

Esos iones son sales disueltas y moléculas orgánicas e inorgánicas que permanecen en el agua tras someterse a una primera depuración. Para retirarlos y lograr potabilizar el líquido, se sumergen electrodos para retener esos iones. A partir de ahí, el éxito del proyecto dependerá de la cantidad de agua que se pueda tratar. La gran baza de los nanomateriales es precisamente que ahorran superficie. Para explicarlo, Macías lo compara con la superficie de una hoja de papel que se plegara muchas veces hasta hacerse muy pequeña. “Se puede hacer un material a escala nanométrica hasta obtener en un volumen muy pequeño mucha superficie y hacer posible una instalación viable a escala normal”.

El éxito del proyecto dependerá de la cantidad que se pueda reutilizar.

Por el momento, las compañías que participan en el proyecto no saben qué volumen de agua potable se podrá obtener, pero confían en que las plantas que construiría Proingesa y operaría Isolux Corsán tendrán la misma capacidad que las actuales desaladoras, “y sería mucho más barato, porque el gasto energético para desalar agua de mar es muy elevado”, matizan desde una de las empresas participantes.

Además, dicen, con esta técnica de desionización capacitiva, como se llama en la jerga científica, el propio proceso generaría energía nueva que puede aprovecharse para otros usos. El reto de la investigación será elevar la cantidad que agua recuperable, que por el momento no es tan alta como la que consigue la ósmosis inversa, la tecnología que se emplea para desalar agua de mar, “aunque tecnológicamente ya es posible”.

El proyecto depende ahora no solo de la tecnología, sino de la puesta a punto de las depuradoras de aguas residuales, muchas paradas o funcionando a medio rendimiento. La Comisión Europea mantiene abierta la denuncia a España por el incumplimiento de la directiva que obliga a los países de la UE a depurar correctamente las aguas residuales urbanas y que España infringe desde 1998, cuando debería haberla transpuesto a la legislación nacional. Según Bruselas, al menos 39 localidades de más de 10.000 habitantes vierten sus aguas desechadas en zonas sensibles y no garantizan el correcto tratamiento de las mismas, con riesgo para el medio ambiente y para la salud.

23 de marzo de 2013 at 22:34 Deja un comentario

Presentan el manual de Climatización Geotérmica – ACLUXEGA

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La Asociación Clúster da Xeotermia Galega – ACLUXEGA, celebró la presentación oficial del Manual de Climatización Geotérmica, el miércoles día 20 de marzo, a las 19,30 horas.

El acto tubo lugar en la Sala de Conferencias del Consorcio de la Zona Franca de Vigo (Peirao de Bouzas s/n).

El Manual desarrolla de todo el proceso de instalación de un sistema de geotermia de muy baja temperatura. Recoge en diferentes capítulos y a lo largo de 440 páginas, las distintas fases de este tipo de instalaciones comenzando en la perforación y acabado de sondeos geotérmicos superficiales, la captación geotérmica, pasando por la bomba de calor, los sistemas de emisión, el control de una BCG, la instalación de una BCG, la puesta en marcha de todo el sistema y la debida información al cliente, la necesidad del mantenimiento y la detección de los posibles fallos de una BCG, la importancia de la conjugación del marketing y la venta para un mercado tan específico como es el de la geotermia, así como la normativa existente descendiendo del nivel Europeo al Autonómico, para finalizar con un módulo práctico que da veracidad a todo lo anterior. Así, tiene en cuenta todas las partes de este sistema (captación – generación – distribución) y es eminentemente práctico:

“este Manual, pretende ser una referencia en el sector, aportando una visión global técnica y empírica del desarrollo de todo el proceso de instalación de un sistema de geotermia de muy baja temperatura, no sólo hace referencia a conceptos teóricos, sino que va más allá, recoge la experiencia en el trabajo cotidiano de nuestras empresas, para un aprovechamiento integral de los conocimientos teóricos y prácticos”. (Introducción)

Como ven, “se trata de una publicación que aborda todos los eslabones de la cadena de valor de este sistema productivo, partiendo desde el marketing y las acciones de venta, pasando por el diseño, ejecución, control y mantenimiento de estos sistemas, y finalizando con el marco normativo de aplicación”. (Prólogo)

El manual se difundirá entre prescriptores de la geotermia (arquitectos, ingenieros, aparejadores,…) empresas, entidades y organismos de interés para la difusión de la geotermia. Esta publicación está apoyada por la Dirección Xeral de Industria, Enerxía e Minas de la Xunta de Galicia.

Esta iniciativa pretende, en definitiva, “poner en valor, tanto la importancia, como la calidad del trabajo que realizan las empresas que se dedican a la geotermia en Galicia”.

Solicitar un manual ACLUXEGA

23 de marzo de 2013 at 15:20 Deja un comentario

Bacterias que se alimentan de electricidad y producen combustible.

La sorprendente propiedad de “comer” electricidad de las Mariprofundus ferrooxydans PV-1, convierte a

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La sorprendente propiedad de “comer” electricidad de las Mariprofundus ferrooxydans PV-1, convierte a estas bacterias en una posibilidad de energía alternativas sumamente sustentable y orgánica.

El “progreso”, así entrecomillado, de la civilización humana guarda una relación proporcional inversa con la energía disponible para sus actividades, o al menos eso es lo que parece deducirse de la trayectoria histórica que ha seguido el desarrollo social y el alarmante descenso de las reservas energéticas, especialmente luego de que, a partir del siglo XIX, el petróleo fue el principal combustible de la humanidad.

Por esta razón, desde hace unos años se incrementan las iniciativas de alternativas energéticas, opciones para transitar hacia formas más sustentables y limpias de satisfacer las necesidades propias de las actividades humanas.

En este sentido destaca la biotecnología basada en la bacteria Mariprofundus ferrooxydans PV-1, la cual tiene la singular característica de “comer” electricidad y, como resultado, producir combustible.

Esto es posible porque el microorganismo pertenece a los quimiolitótrofos, un tipo de ser vivo capaz de reducir los minerales a combustible para su metabolismo. Como sabemos, lo común es que, por ejemplo, el agua o el dióxido de carbono se conviertan en energía pero solo al combinarse con la radiación solar u otros químicos (como en la fotosíntesis).

Sabiendo que la Mariprofundus ferrooxydans posee esta propiedad, Jeffrey A. Gralnick, Daniel R. Bond y Zarath M. Summers, investigadores de la Universidad de Minnesota consiguieron aislar el comportamiento de la bacteria y hacer que solo comiera electrones de una corriente proveniente de un cátodo. Y si bien no había átomos de hierro que pudiera consumir, la bacteria igualmente se desarrolló, creciendo como un bio-filamento del electrodo.

De acuerdo con los científicos, los resultados de este experimento sugieren que algún día organismos como este podrían utilizarse en fuente de energía viable, un biocombustible orgánico y limpio que sin duda contribuiría a disminuir o erradicar los problemas ambientales asociados con la prevalencia del petróleo como fuente de combustible.

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21 de marzo de 2013 at 21:43 Deja un comentario

Restos de fármacos amenazan la fauna de la marjal Pego – Oliva.

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Científicos de la Facultad de Farmacia (Universidad de Valencia) y del Centro de Investigaciones sobre Desertificación (CIDE) han detectado 17 tipos de medicamentos en aguas, sedimentos y suelos del Parque Natural del Marjal de Pego-Oliva (Comunidad Valenciana), como son el ibuprofeno, el paracetamol o la codeína, que podrían afectar negativamente a algunas especies de peces.

Investigadores de centros valencianos han dado una voz de alarma sobre la situación del marjal de Pego-Oliva al encontrar hasta 15 compuestos farmacológicos en aguas, sedimentos y suelos. Los científicos, de la Universidad de Valencia (UV), en colaboración con el Centro de Investigaciones sobre Desertificación (CIDE, UV-GV-CSIC), publican sus resultados en la revista Science of the Total Environment.

La contaminación medioambiental por restos de medicamentos es un problema creciente en los últimos años. Los científicos rastrearon en el Parque de Pego-Oliva la presencia de los 17 fármacos más consumidos. Para ello tomaron 34 muestras de aguas, 16 de sedimentos y 23 de suelos –estas últimas a dos profundidades diferentes–.

El análisis posterior mostró que todas las muestras de agua estaban contaminadas por al menos un fármaco, así como todas las de sedimentos salvo una. La distribución de medicamentos en el suelo resultó más irregular. En total se encontraron 15 de los 17 medicamentos estudiados.

Los compuestos farmacológicos más frecuentes en las muestras de aguas fueron antiinflamatorios y analgésicos como el ibuprofeno. En los sedimentos y suelos analizados, la carbamacepina y el acetaminofeno –también conocido como paracetamol– fueron los más abundantes.

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20 de marzo de 2013 at 23:01 Deja un comentario

Lámpara de algas

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Hace algunos días descubrimos que con algas y el CO2 de la respiración es posible genera energía limpia. Este mismo principio, es el que llevó a Mike Thompson a la creación de una lámpara hecha con algas y el carbono de la respiración.

Esta lámpara puede ser dejada fuera durante el día para que haga su fotosíntesis, lo cual recarga su batería para ser utilizada luego. La lámpara se llama Latro, que significa “ladrón” en latín, y ello es porque se “roba” el CO2 de la respiración para generar energía verde.

Las algas son increíblemente fáciles de cultivar, pues sólo necesitan agua, dióxido de carbono y luz solar. Si respiras por la boquilla de la lámpara, exhalarás a las algas tu dióxido de carbono, mientras que por otra abertura se le puede agregar agua y es por donde saldrá el oxígeno.

Colocando la lámpara en el aire libre, las algas usan la luz solar para sintetizar su alimento del agua y el carbono. Luego, almacenan energía en una batería para su uso en horas nocturnas.

Esta lámpara requiere que los dueños la traten como una mascota: se deben ocupar de su alimentación y cuidados.

Lámpara algas

20 de marzo de 2013 at 02:54 Deja un comentario

Panel publicitario que produce agua.

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El cartel publicitario que la Universidad de Ingeniería y Tecnología (UTEC) ha instalado en Bujama, cerca de Lima en Perú. Pero no es un panel publicitario convencional , sino que es capaz de genera agua en forma sostenible, para abastecer a los pobladores de esta región, donde el recurso escasea.

El reto de esta universidad en conjunto con una agencia publicitaria, fue el de diseñar un panel que produce agua potable del aire, aprovechando las particularidades de esta zona, donde el agua es escasa, logrando generar 96 litros de agua cada día para los pobladores.

El agua se consigue mediante un sistema electrónico que capta la humedad del ambiente y luego desemboca en un caño ubicado al pie del panel que abastece a los pobladores.

“Este panel publicitario refleja la propuesta educativa de la universidad, que es poner “el ingenio en acción” (como es su lema) demostrando a los jóvenes que es posible solucionar los problemas que nos aquejan a través de la ingeniería y la tecnología”, señalan desde la entidad educativa.

El cartel ya ha producido más de 9.000 litros de agua para los residentes de la comunidad, y desde diferentes partes del mundo han mirado con muy buenos ojos la iniciativa.

20 de marzo de 2013 at 02:24 Deja un comentario

Biodiésel de Pirolisis de plástico

Una de las lacras de nuestro tiempo es la eliminación de envases plásticos, y la otra el consumo de combustible fósil cuyas reservas estamos agotando. Este método de obtención de diésel parece dar solución a estos dos problemas.

19 de marzo de 2013 at 23:43 Deja un comentario

Produce tu propio diesel en casa por 4 euros cada 20 litros

En lugar de obstruir los desagües y herir depuradoras de aguas residuales, sabes que con el aceite de cocina usado se podría encender tu coche? Un nuevo dispositivo llamado BioBot 20 diesel hace más fácil reciclar el aceite de cocina y convertirlo en biodiesel, dentro de tu casa.
Cada 20 litros producidos te costaran 4 €.

Leer más: http://www.biobot.org.uk/

19 de marzo de 2013 at 23:34 Deja un comentario

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