Archive for 23 de marzo de 2013

Energía a partir de combustible atómico gastado.

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Científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) trabajan en el desarrollo de un reactor que recicle los residuos nucleares y, al mismo tiempo, produzca energía eléctrica limpia que, según sus cálculos, podría abastecer a todo el planeta hasta el año 2083. La institución señala que este proyecto se denomina “Reactor de sal fundida”, una tecnología conocida desde 1950, pero ahora renovada en su totalidad por los investigadores Leslie Dewan y Mark Massie.

De acuerdo con los científicos, este dispositivo es capaz de utilizar hasta el 97 por ciento del material radiactivo que queda en las barras desechadas para producir energía. Los reactores nucleares convencionales utilizan agua como refrigerante y moderador de neutrones, a diferencia de los de sal fundida, donde el enfriador es una mezcla de ese producto.

De esta manera, los investigadores del MIT actualizaron esta tecnología con la que se ha venido experimentando desde 1950. Y la principal ventaja es que puede funcionar con los desechos de uranio o torio que provienen de los reactores convencionales de agua.

El sistema tradicional se basa en la inserción de barras radiactivas en el núcleo del reactor y allí se convierte en energía, pero no es muy productivo porque sólo se usa el 3 por ciento del material que contiene y el 97 por ciento son desechos que se almacenan en cementerios nucleares.

Con el reactor de sal fundida se podría utilizar ese 97 por ciento del material sobrante. Los investigadores señalan que cada aparato tendría un costo de mil 500 millones de dólares y generaría 500 megavatios.

23 de marzo de 2013 at 22:50 Deja un comentario

Te beberías el agua que viene de tu inodoro?

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Es la última barrera que queda por superar en el tratamiento de aguas residuales para consumo humano. ¿Podemos imaginar beber algún día el agua que una vez fue orina? ¿O la que circula por las alcantarillas? Por el momento, ningún país de los industrializados considera el inodoro una fuente de agua potable. Pero para los expertos, la creciente demanda del preciado líquido obligará a ser imaginativos y abrirse a esta alternativa. El consorcio de empresas que han creado Isolux Corsán, la ingeniería Proingesa, la compañía de investigación en nanomateriales Nanoquimia y los organismos Imdea Energía y la Universidad de Córdoba ha arrancado una de las primeras investigaciones en España y en Europa que apunta a lo que ahora parece ciencia ficción.

Este grupo prevé alumbrar el año que viene uno de los primeros sistemas de potabilización de aguas residuales para consumo humano, que por el momento se destinan únicamente al riego o a la limpieza urbana. El proyecto, de un millón de euros de presupuesto, echó a andar en 2011 con el objetivo de tener lista una primera máquina capaz de regenerar unos 100 litros por hora, una capacidad simbólica si se tiene en cuenta que la depuradora de Madrid Sur, en Getafe, la más grande de esta comunidad autónoma, depura entre 1.000 y 1.200 litros cada hora. De conseguir esta primera planta piloto, se trataría de un primer paso hacia el consumo de agua desechada y regenerada infinitas veces.

“Consiste en retirar los iones que el agua lleva disueltos y que no se eliminan en el proceso normal de depuración”, según Carlos Macías, director técnico de Nanoquimia, que aplicará la nanotecnología para dar con el material idóneo que posibilite regenerar el agua residual a una escala que haga rentable una futura planta de tratamiento.

Esos iones son sales disueltas y moléculas orgánicas e inorgánicas que permanecen en el agua tras someterse a una primera depuración. Para retirarlos y lograr potabilizar el líquido, se sumergen electrodos para retener esos iones. A partir de ahí, el éxito del proyecto dependerá de la cantidad de agua que se pueda tratar. La gran baza de los nanomateriales es precisamente que ahorran superficie. Para explicarlo, Macías lo compara con la superficie de una hoja de papel que se plegara muchas veces hasta hacerse muy pequeña. “Se puede hacer un material a escala nanométrica hasta obtener en un volumen muy pequeño mucha superficie y hacer posible una instalación viable a escala normal”.

El éxito del proyecto dependerá de la cantidad que se pueda reutilizar.

Por el momento, las compañías que participan en el proyecto no saben qué volumen de agua potable se podrá obtener, pero confían en que las plantas que construiría Proingesa y operaría Isolux Corsán tendrán la misma capacidad que las actuales desaladoras, “y sería mucho más barato, porque el gasto energético para desalar agua de mar es muy elevado”, matizan desde una de las empresas participantes.

Además, dicen, con esta técnica de desionización capacitiva, como se llama en la jerga científica, el propio proceso generaría energía nueva que puede aprovecharse para otros usos. El reto de la investigación será elevar la cantidad que agua recuperable, que por el momento no es tan alta como la que consigue la ósmosis inversa, la tecnología que se emplea para desalar agua de mar, “aunque tecnológicamente ya es posible”.

El proyecto depende ahora no solo de la tecnología, sino de la puesta a punto de las depuradoras de aguas residuales, muchas paradas o funcionando a medio rendimiento. La Comisión Europea mantiene abierta la denuncia a España por el incumplimiento de la directiva que obliga a los países de la UE a depurar correctamente las aguas residuales urbanas y que España infringe desde 1998, cuando debería haberla transpuesto a la legislación nacional. Según Bruselas, al menos 39 localidades de más de 10.000 habitantes vierten sus aguas desechadas en zonas sensibles y no garantizan el correcto tratamiento de las mismas, con riesgo para el medio ambiente y para la salud.

23 de marzo de 2013 at 22:34 Deja un comentario

Presentan el manual de Climatización Geotérmica – ACLUXEGA

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La Asociación Clúster da Xeotermia Galega – ACLUXEGA, celebró la presentación oficial del Manual de Climatización Geotérmica, el miércoles día 20 de marzo, a las 19,30 horas.

El acto tubo lugar en la Sala de Conferencias del Consorcio de la Zona Franca de Vigo (Peirao de Bouzas s/n).

El Manual desarrolla de todo el proceso de instalación de un sistema de geotermia de muy baja temperatura. Recoge en diferentes capítulos y a lo largo de 440 páginas, las distintas fases de este tipo de instalaciones comenzando en la perforación y acabado de sondeos geotérmicos superficiales, la captación geotérmica, pasando por la bomba de calor, los sistemas de emisión, el control de una BCG, la instalación de una BCG, la puesta en marcha de todo el sistema y la debida información al cliente, la necesidad del mantenimiento y la detección de los posibles fallos de una BCG, la importancia de la conjugación del marketing y la venta para un mercado tan específico como es el de la geotermia, así como la normativa existente descendiendo del nivel Europeo al Autonómico, para finalizar con un módulo práctico que da veracidad a todo lo anterior. Así, tiene en cuenta todas las partes de este sistema (captación – generación – distribución) y es eminentemente práctico:

“este Manual, pretende ser una referencia en el sector, aportando una visión global técnica y empírica del desarrollo de todo el proceso de instalación de un sistema de geotermia de muy baja temperatura, no sólo hace referencia a conceptos teóricos, sino que va más allá, recoge la experiencia en el trabajo cotidiano de nuestras empresas, para un aprovechamiento integral de los conocimientos teóricos y prácticos”. (Introducción)

Como ven, “se trata de una publicación que aborda todos los eslabones de la cadena de valor de este sistema productivo, partiendo desde el marketing y las acciones de venta, pasando por el diseño, ejecución, control y mantenimiento de estos sistemas, y finalizando con el marco normativo de aplicación”. (Prólogo)

El manual se difundirá entre prescriptores de la geotermia (arquitectos, ingenieros, aparejadores,…) empresas, entidades y organismos de interés para la difusión de la geotermia. Esta publicación está apoyada por la Dirección Xeral de Industria, Enerxía e Minas de la Xunta de Galicia.

Esta iniciativa pretende, en definitiva, “poner en valor, tanto la importancia, como la calidad del trabajo que realizan las empresas que se dedican a la geotermia en Galicia”.

Solicitar un manual ACLUXEGA

23 de marzo de 2013 at 15:20 Deja un comentario


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