Energía a partir de combustible atómico gastado.

23 de marzo de 2013 at 22:50 Deja un comentario

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Científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) trabajan en el desarrollo de un reactor que recicle los residuos nucleares y, al mismo tiempo, produzca energía eléctrica limpia que, según sus cálculos, podría abastecer a todo el planeta hasta el año 2083. La institución señala que este proyecto se denomina “Reactor de sal fundida”, una tecnología conocida desde 1950, pero ahora renovada en su totalidad por los investigadores Leslie Dewan y Mark Massie.

De acuerdo con los científicos, este dispositivo es capaz de utilizar hasta el 97 por ciento del material radiactivo que queda en las barras desechadas para producir energía. Los reactores nucleares convencionales utilizan agua como refrigerante y moderador de neutrones, a diferencia de los de sal fundida, donde el enfriador es una mezcla de ese producto.

De esta manera, los investigadores del MIT actualizaron esta tecnología con la que se ha venido experimentando desde 1950. Y la principal ventaja es que puede funcionar con los desechos de uranio o torio que provienen de los reactores convencionales de agua.

El sistema tradicional se basa en la inserción de barras radiactivas en el núcleo del reactor y allí se convierte en energía, pero no es muy productivo porque sólo se usa el 3 por ciento del material que contiene y el 97 por ciento son desechos que se almacenan en cementerios nucleares.

Con el reactor de sal fundida se podría utilizar ese 97 por ciento del material sobrante. Los investigadores señalan que cada aparato tendría un costo de mil 500 millones de dólares y generaría 500 megavatios.

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