Archive for febrero, 2014

Imaginas obtener energía de las plantas?

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Los paneles solares biológicos son una interesante opción en la que se ha concentrado el diseñador suizo Fabienne Felder con su proyecto llevado a cabo en colaboración con la Universidad de Cambridge, consistente capturar los electrones generados por la fotosíntesis y convertirlos en electricidad.

Aunque el proyecto todavía está en su fase inicial, Felder confía en poder comercializar su invento dentro de unos años. Un invento que consiste en una tecnología que haga posible la extracción de electricidad de las plantas. En concreto, se están consiguiendo resultados satisfactorios a partir de un grupo de macetas bien ordenadas que contienen musgo.

El poder eléctrico de las plantas

El objetivo es utilizar las plantas como paneles solares biológicos que logren eficiencia a la hora de formar lo que denominan una célula de combustible microbiano, por lo que si bien trabajan con musgo podrían hacerlo con cualquier otra planta, siempre teniendo en cuenta que habrá que elegir las más adecuadas. La clave está, en realidad, en el proceso de fotosíntesis realizado por las plantas, a partir de cual se captura y aprovecha el poder eléctrico conduciéndolo a través de un entorno acuático en el que se desarrolla la planta.
El equipo considera que la fotosíntesis es un proceso eficiente en la generación de electricidad, por lo que el reto será saber aprovecharlo para usos prácticos, como alimentar una radio, como ya han conseguido. Queda, sin embargo, mucho por recorrer, pues sólo se ha podido capturar el 0,1 por ciento de los electrones producidos por los musgos.

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14 de febrero de 2014 at 09:05 Deja un comentario

Biodiesel de bolsas de plástico.

Los investigadores en la India han desarrollado un proceso relativamente a baja temperatura para convertir ciertos tipos de residuos plásticos en combustible líquido como una manera de reutilizar las bolsas de plástico desechadas y otros productos. Informarán de los detalles el próximo mes en la Revista Internacional de Medio Ambiente y Gestión de Residuos .

Biodiesel de bolsas de plástico.

Biodiesel de bolsas de plástico.

 

Muchos expertos describen la actualidad como la “era del plástico” por una buena razón y, como tal, generan una gran cantidad de residuos de plástico. Entre los residuos que es el polímero común, polietileno de baja densidad (LDPE), que se utiliza para hacer muchos tipos de contenedores, equipos médicos y de laboratorio, componentes informáticos y, por supuesto, las bolsas de plástico. Iniciativas de reciclaje han aparecido en muchas partes del mundo, pero gran parte de los residuos de polietileno termina en vertederos, se dispersan en el medio ambiente o en el mar.

Achyut Kumar Panda de la Universidad de Tecnología y Gestión de Odisha, en India está trabajando con el ingeniero químico Raghubansh Kumar Singh, del Instituto Nacional de Tecnología, Orissa, India, para desarrollar una tecnología comercialmente viable para la prestación eficiente LDPE en un combustible líquido. Dado que la mayoría de los plásticos se fabrican a partir de productos petroquímicos, esta solución para el reciclaje de plástico cierra el círculo  del ciclo de vida que permite un segundo uso como sustituto del petróleo. El proceso podría, en caso de aplicarse en una escala lo suficientemente grande, reducir la presencia en los vertederos, así como mejorar los efectos de la disminución de los suministros de petróleo en un mundo con creciente demanda de productos petroquímicos para el combustible.

En su enfoque, el equipo calienta los residuos de plástico  entre 400 y 500 grados Celsius sobre un catalizador de caolín.Esto hace que las cadenas de polímero de cadena larga del plástico se rompan en un proceso conocido como la degradación termo-catalítica. Esto libera grandes cantidades de moléculas ricas en carbono mucho más pequeñas. El equipo utilizó la técnica de análisis de cromatografía de gases acoplada a espectrometría de masas para caracterizar estas moléculas de producto y encontró que los componentes de su combustible líquido eran principalmente parafinas y olefinas de 10 a 16 átomos de carbono de longitud. Esto  hace que el combustible líquido obtenido sea muy similar químicamente a los combustibles petroquímicos convencionales.

En términos del catalizador, el caolín es un mineral de arcilla – que contiene aluminio y silicio. Actúa como un catalizador, proporcionando una superficie reactiva grande en el que las moléculas de polímero pueden sentarse y así ser expuestos a altas temperaturas en el interior del reactor por lotes. El equipo ha optimizado la reacción a 450 grados Celsius  de temperatura, con menor cantidad de caolín  se produce más de 70% del combustible líquido. En otras palabras, por cada kilogramo de residuos de plástico se podrían producir 700 gramos de combustible líquido. Los subproductos eran gases combustibles y cera. Podrían aumentar el rendimiento cerca del 80% y reducir al mínimo los tiempos de reacción, pero esto requiere mucho más catalizador que  1 kg de caolín por cada 2 kg de plástico.

10 de febrero de 2014 at 09:32 1 comentario

La turbina undimotriz supera con éxito las primeras pruebas

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Las primeras pruebas del generador undimotriz R115, desarrollado por 40South Energy para Enel Green Power (EGP), se han llevado a cabo en aguas de la Toscana (Italia) y han sido un éxito, según informa la empresa. EGP proyecta instalar estos dispositivos capaces de convertir en electricidad la energía de las olas en ambientes oceánicos y en el Mediterráneo.

Estas primeras pruebas del R115, que tiene una potencia instalada de 150 kW, han confirmado la actividad esperada de la máquina en ambiente marino y la extrema facilidad de instalación, permitiendo de este modo identificar una serie de mejoras más precisas para aumentar la duración en el mar, indica EGP en un comunicado.

Ahora, la eléctrica italiana inicia una segunda fase de pruebas en la misma zona, con el fin de optimizar materiales y geometrías de funcionamiento con el objetivo de instalar en un futuro próximo otras maquinarias de la misma tipología en el Mediterráneo y en ambientes oceánicos, en particular en Chile y EE.UU.

Los generadores de la familia R115 serán capaz de producir a pleno rendimiento unos 220.000 kWh al año, suficientes para satisfacer las necesidades de consumo de más de 80 familias, añade EGP. Pero la compañía se prepara para llegar mucho más lejos: siguiendo los presupuestos de funcionamiento y manteniendo las características esenciales del modelo que actualmente se encuentra en experimentación, 40South Energy desarrollará para EGP un nuevo generador marino con una potencia de 2 MW.

EGP generó en 2012 más de 25.000 millones de kWh a partir del agua, el sol, el viento y el calor de la tierra, una producción capaz de satisfacer las necesidades energéticas de alrededor de 10 millones de familias evitando la emisión a la atmósfera de más de 18 millones de toneladas de CO2, indica la empresa. La compañía dispone de una capacidad instalada de más de 8.700 MW, con un mix de generación que incluye energía eólica, solar, hidroeléctrica, geotérmica y biomasa. Actualmente, EGP cuenta con más de 740 plantas operativas en 16 países de Europa y América.

40South Energy es un grupo de empresas que proyecta, produce y comercializa generadores undimotrices. Fundada en 2007 en Inglaterra, actualmente está presente, además de en este país, en Italia y EEUU (California).

9 de febrero de 2014 at 13:45 Deja un comentario

Peligros del consumo de fluor

fluor

 

La exposición al fluor es un tema polémico, sobre todo porque la exposición está en todas partes. El fluor no sólo es un ingrediente común en la pasta de dientes, leche, sal, en muchos municipios en todo el mundo cuentan con un suministro de agua fluorada, . Por que fomenta la salud bucal …  Pero el flúor es tóxico.

De hecho, la razón número uno para las llamadas de control de envenenamientos en materia de fluoruro son de los niños que han comido pasta de dientes. La ingestión a largo plazo es perjudicial para el cerebro, el sistema digestivo, el corazón, los huesos … incluso para el esmalte de los dientes. Estas son las 9 consecuencias de intoxicación de Fluor:

1. Debilita el esqueleto

2. Causa Artritis

3. Es tóxico para la Tiroides

4. Calcifica la Glándula Pineal

5. Acelera la Pubertad femenina

6. Disminuye la Fertilidad

7. Afecta al Riñón

8. Perjudica el sistema Cardiovascular

9. Afecta al cerebro y sistema cognitivo

Leer más: Fluor

6 de febrero de 2014 at 09:40 Deja un comentario

Chimenea solar inflable, invento español resucitado

El fabricante Lindstrand Balloons está diseñando una chimenea solar inflable de 1 kilómetro de altura, para ser utilizada en lugares remotos.
La energía recogida por esta chimenea movería turbinas, para suministrar electricidad a áreas remotas, donde las fuentes tradicionales de energía son escasas.
Especialmente útil en zonas propensas a terremotos, donde las líneas de energía son difíciles de mantener.
Se estima que esta chimenea inflable costaría unos 20 millones de dólares, mientras que una similar, pero de concreto costaría 750 millones.
Por ahora trabajan en un modelo de prueba de 3.3 metros, que puede flotar en el agua; su siguiente paso, una chimenea de 20 metros.

Leer más: http://www.torre-solar.es/index.php.

6 de febrero de 2014 at 09:15 1 comentario

Atrapanubes llevarán agua a zonas desfavorecidas

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Un equipo multidisciplinario de alumnos de la UNAM ha desarrollado condensadores de humedad, conocidos como atrapanubes, para suministrar agua potable a comunidades de Méjico.

Augusto Sánchez Cifuentes, profesor de la Facultad de Ingeniería de la UNAM, quien encabeza el proyecto, indicó que existen regiones sin infraestructura hidráulica y poblados donde las personas caminan kilómetros para llevar un par de cubetas de agua a sus hogares.

Por ello, “estamos conscientes de que no vamos a satisfacer el ciento por ciento de las necesidades de la gente, pero en parte sí podemos ayudar a resolver el problema”, reconoció el académico en un comunicado.

Especificó que la concepción básica de dispositivos de este tipo es obtener el recurso a partir de la humedad o vapor presente en el aire, al colocar una superficie a la llamada “temperatura de punto de rocío”, para que el líquido se condense en ella.

Sánchez Cifuentes mencionó que ese fenómeno ocurre de forma natural en las mañanas frías, sobre los toldos de los autos, el pasto o los vidrios, donde vemos la condensación de la humedad del aire debido a la disminución de temperatura durante la noche.

Detalló que siempre existe vapor de agua en el aire, porque pasa por cuerpos como lagos, mares o ríos y en su viaje absorbe humedad.

Por tanto, precisó, recuperar ese líquido depende de las condiciones climatológicas, como las humedades en el aire y la relativa a la temperatura y el viento, es decir, del clima en general de cierta zona, y en la primera fase del proyecto el equipo determinará esas correlaciones.

El especialista agregó que hay zonas con mucha neblina, como Cumbres de Maltrata, Veracruz, pero también con agua, la meta entonces es atrapar nubes donde hay poco recurso hídrico.

Para sus estudios, refirió, se emplea la clasificación climatológica de la Comisión Nacional del Agua, que define seis climas para toda la República y desarrollan una base de datos por estado y municipios, con factores como altitud, humedad y días de niebla de cada lugar.

El profesor señaló que en los prototipos de condensadores desarrollados hasta el momento se han utilizado materiales de fácil obtención y bajo costo, como los que se emplean en el campo para sombrear cultivos y que pueden reciclarse, como tubos tipo conduit y malla raschel.

5 de febrero de 2014 at 22:16 Deja un comentario

Evaporación nueva fuente de energía renovable.

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La evaporación del agua podría ser la mayor fuente de energía en la naturaleza. En un esfuerzo por demostrar el potencial de este recurso sin explotar,  unos investigadores han creado prototipos de generadores eléctricos con láminas de caucho que se mueven en respuesta a los cambios de humedad gracias a una capa de esporas bacterianas.

En un estudio de 2012 publicado en el Journal of the Royal Society Interface , Sahin, junto con el Instituto Wyss miembro Core Facultad L. Mahadevan, Ph.D., y Adam Driks, Ph.D., profesor de microbiología e inmunología en la Universidad de Loyola Chicago Stritch School of Medicine, detalló cómo una bacteria del suelo llamada Bacillus subtilis se seca hasta convertirse en una dura y arrugada espora. Estas esporas pueden ser casi inmediatamente restauradas a su forma original cuando vuelve a rehidratarse.

Para medir la energía que guardaban las esporas deshidratadas, tras rehidratarse y convertirse nuevamente en bacterias, recubrieron una pequeña tableta de silicio flexible en una solución que contiene las esporas con la suposición de que sería capaz de medir la fuerza de la humedad observada en un microscopio de absorción atómica. Para su sorpresa, antes de que pudieran verlo bajo el microscopio, este fenómeno podía observarse  a simple vista la curvatura y estiramiento de la tableta  en respuesta a los sutiles cambios de la humedad del aliento humano.

 

 VIDEO: Demostración rehidratación

Los investigadores descubrieron que la tableta flexible recubierta de esporas podría generar 1.000 veces más fuerza que el músculo humano cuando la humedad se incrementa desde un día soleado a uno seco para un día brumoso y húmedo – esto es 10 veces mayor que los materiales utilizados en la actualidad para construir actuadores. También calculó que humedecer 1 lb (0,45 kg) de esporas secas podría generar suficiente fuerza para levantar un coche 3,2 pies (1 m) del suelo.

 

Leer más: Bacterias deshidratadas

2 de febrero de 2014 at 20:32 Deja un comentario

El magma podría sustituir a la energía nuclear ?

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Teniendo en cuenta los problemas generados en Japón con sus centrales nucleares y que es un país donde la actividad volcánica es constante, deberían plantearse elegir fuentes de energía limpias alternativas como la geotérmica procedente del magma, cuyo claro ejemplo se ha realizado en Islandia.
Unos geólogos que en 2009 estaban realizando una perforación para abrir un pozo con el que examinar la actividad geotérmica del subsuelo cerca del volcán de Krafla, en Islandia, tropezaron con un problema para el que no estaban preparados: magma (roca fundida o lava subterránea) que fluyó inesperadamente en el pozo a una profundidad de 2,1 kilómetros, forzando a los investigadores a detener su trabajo de perforación. Sin embargo, aunque el flujo de magma truncó aquel proyecto, les ha dado a los científicos una oportunidad única para estudiarlo y evaluar un sistema geotérmico muy caliente como fuente de energía.

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El pozo que habían estado excavando había sido diseñado inicialmente para buscar recursos geotérmicos hasta 4,5 kilómetros de profundidad.
Actualmente, un tercio de la energía eléctrica y el 95 por ciento de la calefacción de las viviendas en Islandia se producen a partir de vapor y agua calientes que están presentes de manera natural en terrenos volcánicos.

El aspecto económico de generar electricidad a partir de tal vapor geotérmico mejora cuanto más altas sean su temperatura y su presión. Dado que cuanto mayor es la profundidad a la que se perfora en una zona caliente, más altas son la temperatura y la presión, debe ser posible llegar a una cota dónde exista un fluido más denso con un contenido muy alto de calor, pero también con una viscosidad inusualmente baja. Aunque fluidos de esta clase se usan en grandes centrales termoeléctricas que funcionan quemando carbón, nadie había tratado de usar a los que deben existir de manera natural en las zonas más profundas de las áreas geotérmicas.
Después de análisis detallados, Elders y sus colegas han comprobado, entre otras cosas, que aunque el volcán Krafla, al igual que todos los demás volcanes de Islandia, es basáltico (el basalto es una clase de roca volcánica que contiene entre un 45 y un 50 por ciento de sílice), el magma que encontraron es de riolita (una roca volcánica que contiene entre un 65 y un 70 por ciento de sílice).

En el futuro, estas masas de magma poco profundas podrían convertirse en atractivas fuentes de energía en cualquier parte del mundo.

2 de febrero de 2014 at 12:18 Deja un comentario

Nanocristales de celulosa tan fuertes como el acero.

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Los mismos diminutos cristales de celulosa que dan a los árboles y plantas su alta solidez, peso ligero y resistencia, ahora se ha demostrado que tienen la rigidez del acero.

Los nanocristales de celulosa podrían utilizarse para crear una nueva clase de biomateriales con muchas aplicaciones, como el fortalecimiento de materiales de construcción y de partes de automóviles y otros vehículos.

El equipo de Pablo D. Zavattieri, de la Universidad Purdue en West Lafayette, Indiana, Estados Unidos, ha realizado cálculos reveladores utilizando modelos precisos basados en la estructura atómica de la celulosa, y los resultados de dichos cálculos indican que los cristales tienen una rigidez (o módulo de elasticidad) de 206 gigapascales, similar a la del acero.

Los nanocristales de celulosa constituyen un material que está mostrando propiedades realmente asombrosas. Además, es abundante, renovable y relativamente barato ya que se produce como residuo en la industria papelera.

Los nanocristales tienen aproximadamente 3 nanómetros de ancho por 500 nanómetros de largo, o aproximadamente la milésima parte del diámetro de un grano de arena, lo que los hace demasiado pequeños para poderlos estudiar con microscopios ópticos, y resulta difícil medirlos con otros instrumentos de laboratorio.

Los nanocristales de celulosa representan una potencial alternativa ecológica a los nanotubos de carbono para reforzar materiales como el hormigón y los polímeros. Las aplicaciones de biomateriales hechos a partir de cristales de celulosa podrían incluir telas, vendajes y bolsas biodegradables de plástico, baterías flexibles hechas de papel eléctricamente conductor, nuevas tecnologías de administración de medicamentos en el cuerpo, pantallas transparentes y flexibles para dispositivos electrónicos, filtros especiales para la purificación del agua, nuevos tipos de sensores, y memorias de ordenador.

La celulosa podría provenir de una amplia gama de fuentes biológicas, incluyendo árboles, plantas, algas, algunos otros organismos marinos y bacterias que crean una red protectora de celulosa.

Leer más: Nanocristales de celulosa

1 de febrero de 2014 at 16:32 Deja un comentario


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