Biodiesel de bolsas de plástico.

10 de febrero de 2014 at 09:32 1 comentario

Los investigadores en la India han desarrollado un proceso relativamente a baja temperatura para convertir ciertos tipos de residuos plásticos en combustible líquido como una manera de reutilizar las bolsas de plástico desechadas y otros productos. Informarán de los detalles el próximo mes en la Revista Internacional de Medio Ambiente y Gestión de Residuos .

Biodiesel de bolsas de plástico.

Biodiesel de bolsas de plástico.

 

Muchos expertos describen la actualidad como la “era del plástico” por una buena razón y, como tal, generan una gran cantidad de residuos de plástico. Entre los residuos que es el polímero común, polietileno de baja densidad (LDPE), que se utiliza para hacer muchos tipos de contenedores, equipos médicos y de laboratorio, componentes informáticos y, por supuesto, las bolsas de plástico. Iniciativas de reciclaje han aparecido en muchas partes del mundo, pero gran parte de los residuos de polietileno termina en vertederos, se dispersan en el medio ambiente o en el mar.

Achyut Kumar Panda de la Universidad de Tecnología y Gestión de Odisha, en India está trabajando con el ingeniero químico Raghubansh Kumar Singh, del Instituto Nacional de Tecnología, Orissa, India, para desarrollar una tecnología comercialmente viable para la prestación eficiente LDPE en un combustible líquido. Dado que la mayoría de los plásticos se fabrican a partir de productos petroquímicos, esta solución para el reciclaje de plástico cierra el círculo  del ciclo de vida que permite un segundo uso como sustituto del petróleo. El proceso podría, en caso de aplicarse en una escala lo suficientemente grande, reducir la presencia en los vertederos, así como mejorar los efectos de la disminución de los suministros de petróleo en un mundo con creciente demanda de productos petroquímicos para el combustible.

En su enfoque, el equipo calienta los residuos de plástico  entre 400 y 500 grados Celsius sobre un catalizador de caolín.Esto hace que las cadenas de polímero de cadena larga del plástico se rompan en un proceso conocido como la degradación termo-catalítica. Esto libera grandes cantidades de moléculas ricas en carbono mucho más pequeñas. El equipo utilizó la técnica de análisis de cromatografía de gases acoplada a espectrometría de masas para caracterizar estas moléculas de producto y encontró que los componentes de su combustible líquido eran principalmente parafinas y olefinas de 10 a 16 átomos de carbono de longitud. Esto  hace que el combustible líquido obtenido sea muy similar químicamente a los combustibles petroquímicos convencionales.

En términos del catalizador, el caolín es un mineral de arcilla – que contiene aluminio y silicio. Actúa como un catalizador, proporcionando una superficie reactiva grande en el que las moléculas de polímero pueden sentarse y así ser expuestos a altas temperaturas en el interior del reactor por lotes. El equipo ha optimizado la reacción a 450 grados Celsius  de temperatura, con menor cantidad de caolín  se produce más de 70% del combustible líquido. En otras palabras, por cada kilogramo de residuos de plástico se podrían producir 700 gramos de combustible líquido. Los subproductos eran gases combustibles y cera. Podrían aumentar el rendimiento cerca del 80% y reducir al mínimo los tiempos de reacción, pero esto requiere mucho más catalizador que  1 kg de caolín por cada 2 kg de plástico.

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