Posts tagged ‘Agua exterior’

Hielo de agua descubierto en Mercurio

Es momento de agregar a Mercurio a la lista de mundos donde puedes patinar sobre hielo. Confirmando décadas de sospechas, una nave de la NASA ha detectado grandes depósitos de hielo de agua en el planeta más próximo al Sol.

Cráteres polares de Mercurio que se encuentran permanentemente subiertos por las sombras. Crédito: NASA/Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins/Institución Carnegie de Washington/Centro Nacional de Astronomía e Ionósfera, Observatorio de Arecibo.

Las temperaturas en Mercurio pueden alcanzar los 427 grados Celsius, pero alrededor del polo norte, en regiones protegidas permanentemente del calor del Sol, la sonda Messenger de la NASA descubrió una mezcla de agua congelada y posibles materiales orgánicos.

Las evidencias de grandes cantidades de hielo son visibles desde una latitud de 85 grados norte hasta el polo, con depósitos más pequeños esparcidos tan lejos como en los 65 grados norte.

El hallazgo es tan atractivo que la NASA dirigirá las observaciones de Messenger hacia esa región en los próximos meses –cuando el ángulo del Sol lo permita- para obtener una mejor visión, dijo Gregory Neumann, científico de uno de los instrumentos de Messenger del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland.

“Hay una campaña en curso, cuando la nave lo permita, para observar más hacia el norte”, dijo Neumann, el autor principal de uno de los tres estudios de Mercurio publicados en línea en la edición del 29 de noviembre de la revistaScience.

Los investigadores creen que el polo sur también tiene hielo, pero la órbita de Messenger aún no les ha permitido obtener mediciones exhaustivas de dicha región.

Messenger se acercará más al planeta en 2014 y 2015 cuando agote su combustible y sea perturbada por la gravedad del Sol y Mercurio. Esto permitirá a los científicos observar más de cerca el hielo de agua y averiguar cuánto hay.

Similitudes con la Luna

Las especulaciones sobre la existencia de hielo de agua en Mercurio datan de hace más de 20 años.

En 1991, los astrónomos enviaron señales de radio desde la Tierra a Mercurio y recibieron resultados que mostraban que podría haber hielo en ambos polos. Esta idea fue reforzada por mediciones realizadas en 1999 usando el haz de microondas del Observatorio de Arecibo en Puerto Rico. Las imágenes de radar recibidas por el Very Large Array (VLA) de Nuevo México mostraban áreas blancas que los investigadores sospecharon que era hielo de agua.

Una visión más cercana, no obstante, necesitaba de una nave espacial. Messenger entró en órbita alrededor de Mercurio en marzo de 2011, después de unos pocos sobrevuelos. Casi inmediatamente, la NASA usó un altímetro láser para investigar los polos. El láser es débil –con una potencia similar a la de una linterna-, pero lo suficientemente potente para distinguir regiones de hielo brillante del regolito circundante, más oscuro, de Mercurio.

Neumann dijo que el resultado era “curioso”: Había unos pocos puntos brillantes dentro de los cráteres.

John Cavanaugh, miembro del equipo, estaba bastante seguro de lo que estaban encontrado, recordó Neumann. Cavanaugh había formado parte del equipo del Orbitador de Reconocimiento Lunar (Lunar Reconnaissance Orbiter, LRO) de la NASA, y había visto un patrón extraño similar en la Luna cuando LRO encontró hielo en los polos lunares en 2009.

El calentamiento de Mercurio mezclaría casi todo su hielo con el regolito circundante, así como también con posible material orgánico depositado en el planeta por cometas y asteroides ricos en hielo.

“Así que lo que están viendo es el hecho de que el hielo de agua no puede sobrevivir indefinidamente en estas ubicaciones, dado que aparentemente la temperatura aumenta”, dijo Neumann.

La gran sorpresa: Compuestos orgánicos

El equipo esperaba encontrar hielo de agua en Mercurio. De hecho, Messenger ya había establecido este año un vínculo entre las regiones permanentemente sombreadas en el planeta y los puntos “brillantes de radar” vistos desde la Tierra.

Todos lo que tenían que hacer los investigadores era apuntar sus instrumentos al punto correcto, buscar regiones brillantes y luego medir su temperatura y composición.

El espectrómetro de neutrones de Messenger detectó hidrógeno, que es el mayor componente del agua. Pero el perfil de temperaturas demostró inesperadamente que los materiales oscuros volátiles –consistentes con las condiciones en que “sobreviven” los compuestos orgánicos- se están mezclando con el hielo.

“Fue muy emocionante. Estás buscando material brillante, y encuentras material oscuro; ¡vaya! Es algo nuevo”, dijo Neumann.

Los materiales orgánicos son los ingredientes de la vida, aunque no necesariamente conducen a la vida misma. Aunque algunos científicos creen que los cometas portadores de material orgánico permitieron el surgimiento de la vida en la Tierra, la presencia de moléculas orgánicas también se sospecha en mundos lejanos y sin aire como Plutón. Los científicos dicen que los cometas que transportan pedacitos orgánicos impactaron frecuentemente en otros planetas durante la historia del Sistema Solar.

Los investigadores trabajan ahora para determinar si, de hecho, detectaron compuestos orgánicos en Mercurio. Hasta ahora, sospechan que el hielo de agua de Mercurio está cubierto por una capa de 10 centímetros de “material térmicamente aislante”, según el estudio de Neumann.

Serán necesarios más estudios para determinar exactamente qué es este material, pero Neumann dijo que las primeras curvas de temperatura podrían mostrar materiales orgánicos tales como aminoácidos.

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2 de diciembre de 2012 at 20:25 Deja un comentario

En la LUNA existe agua procedente del SOL

Luna

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   Un estudio realizado por científicos de la Universidad de Michigan sugiere que el flujo constante de partículas cargadas procedentes del viento solar podrían ser la fuente principal del agua que existe en la superficie de la Luna.

En los últimos cinco años las observaciones realizadas por las sondas espaciales y las mediciones llevadas a cabo en laboratorios de muestras lunares del Apolo han descartado la antigua creencia de que la Luna está completamente seca. En 2009, la NASA detectó en el satélite material rico en hielo de agua y, posteriormente, se han hallado compuestos relacionados con el agua en la capa de polvo fino y fragmentos de roca que cubre la superficie lunar.

Pero lo que aún no se ha resuelto es el origen de este agua. Se ha barajado la posibilidad de que provenga de los impactos de cometas u otros desechos espaciales que contienen agua. Sin embargo, el nuevo trabajo apunta a las partículas de viento solar que, según señalan los expertos, se combinarían con el oxígeno de la superficie lunar para formar el agua y compuestos relacionados, llamados hidroxilos.

En este artículo, publicado en ‘Nature Geoscience’, los expertos explican que se ha realizado una espectroscopia infrarroja y espectrometría de masas de las muestras del Apolo para llegar a esta conclusión. “Cuando se combinan, las técnicas de espectroscopía infrarroja y espectrometría de masas de iones secundarios se puede utilizar para determinar la forma química del hidrógeno en una sustancia, así como su abundancia y su composición isotópica”, han apuntado los autores.

Además, los resultados implican que el hielo en el interior de los cráteres polares permanentemente en la sombra de la Luna, llamados ‘trampas frías’, podría contener átomos de hidrógeno en última instancia, también derivados del viento solar.

“Esto también significa que es probable que exista agua en Mercurio y en asteroides como Vesta o Eros aún más hacia el interior del Sistema Solar”, ha señalado una de las autoras, Yang Liu, quien ha apuntado que estos cuerpos planetarios tienen ambientes “muy diferentes, pero todos tienen potencial para producir agua”.

17 de octubre de 2012 at 01:48 Deja un comentario

La NASA confirma las primeras pruebas claras de agua en Marte

El Curiosity descubre a través de rocas la evidencia de agua

Foto: NASA

MADRID, 2 Oct. (EUROPA PRESS) –

El rover Curiosity de la NASA ha encontrado las primeras pruebas claras de agua en Marte. Tras analizar las imágenes enviadas por el vehículo espacial, los científicos han señalado que es la primera vez que se encuentran en la superficie marciana rocas que presentan erosiones propias del flujo de una corriente de agua, como un río o un arroyo.

Así, la NASA ha informado de que la piedra que muestra la fotografía está redondeada y situada encima de una gran roca. “Es demasiado grande para que haya sido movida hasta allí por el viento”, ha explicado la científica del Instituto de Ciencias Planetarias de Tucson, Rebecca Williams.

Por su parte, el investigador de la Universidad de Berkeley (California), William Dietrich, ha indicado que “teniendo en cuenta el tamaño de las piedras, se puede deducir que el agua se movía a unos 0,9 metros por segundo, con una profundidad que a una persona le llegaría al menos hasta los tobillos”.

Los científicos han apuntado que también sería importante conocer el tamaño de la corriente. “En los lugares donde al agua fluye son habituales los microorganismos”, ha indicado Williams, que ha añadido que “este tipo particular de roca podría ser un buen lugar para preservar los componentes que la ciencia asocia con un ambiente habitable”

Aún así, la NASA aún no han decidido si la losa de roca merece un análisis químico, o si hay mejores objetivos para Curiosity. En este sentido, los expertos han indicado que “las preguntas existentes acerca de la habitabilidad de Marte van más allá de una simple observación del agua en el planeta”.

3 de octubre de 2012 at 02:33 Deja un comentario

Posible presencia de agua helada bajo la superficie de un cráter en Marte

Escombros hallados alrededor del cráter marciano Hadley a través de la sonda Mars Express parecen han despertado el interés de los científicos ya que podrían indicar la presencia de agua helada bajo la superficie del planeta.

Según informa la ESA, se trata de escombros arrancados de los cráteres más pequeños. Dos de ellos, uno al oeste (arriba) del cráter principal y otro próximo a su punto medio, están rodeados por una estructura que parece indicar la presencia de materiales volátiles bajo la superficie del planeta, probablemente agua helada.

Los expertos creen que los impactos que crearon estos cráteres habrían arrancado y fundido el hielo del subsuelo, mezclándose con los materiales de su entorno para formar una especie de ‘barro’ que se desparramó sobre la superficie que los rodea. Los científicos piensan que estas estructuras podrían indicar la existencia de agua helada bajo la superficie de Marte, a una profundidad de varios cientos de metros.

Las imágenes enviadas por la sonda, así como el estudio realizado sobre el terreno, revelan que el cráter Hadley continuó recibiendo impactos de cometas y asteroides después de su formación y posterior relleno con lava y sedimentos, que provocaron la aparición de nuevos cráteres menores en el interior de este y la formación del sistema de crestas sinuosas surcando la base del cráter principal.

Varios de los impactos que presumiblemente indican la presencia de agua en el planeta rojo habrían arrancado y fundido trozos de hielo del subsuelo mezclándose con los materiales de su entorno y formando una especie de barro que se desparramó por los alrededores.

Otro dato llamativo es la diferencia de profundidad entre el lado sur (izquierda) del cráter y la zona norte del cráter, siendo esta última más profunda que la primera. Este fenómeno podría deberse a un proceso de erosión conocido como “remoción de masa” que consiste en el desplazamiento de material de la parte superior de la ladera hacia abajo por efecto de la gravedad desencadenado por una serie de fenómenos como terremotos, la gelifracción, la erosión de la base de la ladera o bien la hidratación de los materiales que la componen.

La imágen, tomada el 9 de abril de 2012 por la Cámara Estéreo de Alta Resolución (HRSC) de la sonda, muestra una vista aérea del cráter de Hadley situado en la región al oeste del Valle Al-Qahira, en la zona de transición entre las antiguas tierras altas del sur y las tierras bajas del norte de Marte.

Los descubrimientos de la sonda Mars Express se produjeron al retomar el estudio del cráter tras colaborar en el aterrizaje del laboratorio rodante de la NASA, el Curiosity, el pasado mes de abril.

8 de septiembre de 2012 at 21:46 Deja un comentario


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