Posts tagged ‘Energía’

Energía solar nocturna

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Uno de los problemas mas significativos de la energía solar, es que esta ahí, disponible, pero solo durante el día, solo durante días soleados, o sea que por momentos sobra y por momentos falta. Almacenarla no es un tema trivial y es aquí donde científicos del Technion han dado un paso gigante. Usando el poder del sol y películas ultrafinas de óxido de hierro (comúnmente conocido como óxido), investigadores israelíes han encontrado una nueva manera de dividir las moléculas de agua en hidrógeno y oxígeno.

El descubrimiento, publicado esta semana en Nature Materials, podrían conducir a sistemas mucho menos costosos y más eficientes para almacenar energía solar en forma de combustibles basados en hidrógeno. Esto podría ser un gran paso adelante en el desarrollo de un “reemplazo viable” a los combustibles fósiles.

“Nuestro enfoque es el primero de su tipo”, dice el investigador principal, Profesor Avner Rothschild, del Departamento de Ciencia de Materiales e Ingeniería. “Hemos encontrado una manera de atrapar la luz en películas ultrafinas de óxido de hierro que son 5.000 veces más delgadas que una hoja de papel de oficina normal. Esta es la clave que permite lograr una alta eficiencia y un bajo costo.”

El óxido de hierro es un material semiconductor barato de producir, estable en elagua, y a diferencia de otros semiconductores como el silicio puede enfrentar el oxido, sin ser corroído, o descomponer se. Pero también presenta desafíos, el más grande de los cuales fue encontrar una manera de superar sus malas propiedades de transporte eléctrico. Los investigadores han luchado durante años con esto.

“Nuestra trampa de luz, supera esta desventaja, lo que permite una absorción eficiente de las películas ultrafinas en el que los portadores de carga fotogenerados se recogen de manera eficiente”, dice el profesor Rothschild.

El avance podría hacer posible el diseño de células solares baratas que combinan fotoelectrodos ultrafinos de óxido de hierro con las células fotovoltaicas convencionales basadas en silicio u otros materiales para producir electricidad e hidrógeno.

Según el Profesor Rothschild, estas células podrían almacenar la energía solar para uso según la demanda, 24 horas por día. Esto está en marcado contraste con las células fotovoltaicas convencionales, que proporcionan energía sólo cuando brilla el sol (y no por la noche o cuando está nublado).

Los resultados también se podría utilizar para reducir la cantidad de elementos extremadamente raros que la industria de panel solar utiliza para crear el material semiconductor en sus segunda generación de células fotovoltaicas.

El método del equipo Technion captura la luz de forma que podría ahorrar el 90% o más de los elementos raros como el telurio e indio, sin comprometer su rendimiento.

El Instituto Technion-Israel de Tecnología es una importante fuente de innovación y la capacidad intelectual que impulsa la economía israelí, y la clave de renombre de Israel como en el mundo “.

Sus tres ganadores del Premio Nobel ejemplifican la excelencia académica. Technion personas, ideas e inventos que hagan contribuciones incalculables al mundo, incluyendo medicinas para salvar vidas, energía sostenible, informática, conservación del agua y nanotecnología.

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6 de noviembre de 2014 at 08:35 Deja un comentario

Una modificación de E.coli producirá propano de forma ecológica

Estas pequeños seres, que están presentes en cualquier lugar y que son fácilmente reproducibles a muy bajo coste pueden proporcionarnos el Propano que utilizamos para calentarnos o cocinar de manera natural mediante una pequeña modificación.

E.coli producirá propano

Un proyecto de investigación británico ha conseguido desarrollar un proceso que convierte a una colonia de bacterias en excretoras de propano. Este gas, que normalmente se extrae del refinado del petróleo y el gas natural, ya es un combustible con toda clase de aplicaciones: desde hornillos de camping a automóviles e infraestructuras.

Los científicos responsables del trabajo, del Imperial College de Londres, han encontrado la manera de alterar la forma en la que se reproduce la bacteria E. Coli. Y que, en vez de formar membranas celulares, los ácidos grasos que iban a formarlas acaben transformados en propano. «Aunque es una investigación en una etapa muy temprana, nuestro prototipo ofrece un método para la producción renovable de un combustible que hasta ahora solo se podía obtener de las reservas de hidrocarburos», asegura Patrik Jones, líder de la investigación.

«Aunque de momento hemos producido muy poca cantidad de combustible, éste está listo desde el primer momento para utilizarse en un motor», explica el investigador. «Esto abre la puerta a una futura producción sostenible de combustible renovable que al principio podría complementar y después reemplazar los combustibles fósiles como el diesel, la gasolina, el gas natural o el combustible aeronáutico».

Además de indagar en el proceso que han descubierto, los investigadores quieren crear un organismo sintético fotosintético que aprovecha la luz del sol como fuente de energía– capaz de hacer el ciclo completo de forma autosuficiente.

 

 

Leer más: Scientists Use E.coli To Generate Renewable Propane

3 de septiembre de 2014 at 16:51 Deja un comentario

Suecia compra a Noruega la basura para cumplir con sus necesidades energéticas

Sweden started buying trash from Norway in order to meet its ongoing energy needs. The nation is extremely efficient at managing its refuse and no longer has sufficient waste to incinerate.

Sweden now imports roughly 800,000 tons of trash, most of it from Norway. According to PRI, “it’s more expensive to burn the trash there and cheaper for the Norwegians to simply export their waste to Sweden. […] In the arrangement, Norway pays Sweden to take the waste off their hands and Sweden also gets electricity and heat.” Any toxic ash, such as the ash containing heavy metals, is returned to Norway for disposal.

Avfall Sverige, or Swedish Waste Management, estimates (link is PDF) each person in the nation generates a half ton of waste annually. An estimated 4% of Sweden’s household waste is sent to landfills while the remainder is either recycled or fuels waste-to-energy power plants, according to the agency. In the United States, in 2010, 250 million tons of trash was generated, and of that about 34% was recycled, estimates NPR.

Overtornea heat power plant

Waste-to-energy plants supply 20% of Sweden’s district heating. District heating is a heat distribution system that uses heated water piped into residential and commercial buildings. The system also provides electricity for a quarter of a million homes.

Avfall Sverige reports state that national incineration capacity has trebled and energy production has increased five-fold since the mid-1980s as emissions have been reduced in by almost 99%.

The average amount of trash generated in Europe sent to landfills is about 38%. Sweden stands at 1%, according to Eurostat.

Waste-to-energy can meet a great deal of Europe’s annual heating needs, according to the organization:

[A]round 50 million tons of waste are processed through incineration every year throughout Europe. This corresponds to the heat requirements for the populations of Sweden, Norway, Iceland, Finland, Denmark, Estonia, Latvia and Lithuania. In Sweden alone, waste incineration generates as much energy as 1.1 million cubic metres (m³) of oil, which reduces carbon dioxide (CO2) emissions by 2.2 million tons per year. This is as much CO2 as 680,000 petrol-powered cars emit in a year.

Catarina Ostlund, Senior Advisor for the Swedish Environmental Protection Agency, told PRI that Sweden is producing very little waste and cannot meet its needs for heating. She says that the nation still needs to reduce its waste output.

She said the arrangement with Norway is merely a stopgap:

This is not a long-term solution really, because we need to be better to reuse and recycle, but in the short perspective I think it’s quite a good solution. […] I hope that we instead will get the waste from Italy or from Romania or Bulgaria or the Baltic countries because they landfill a lot in these countries. They don’t have any incineration plants or recycling plants, so they need to find a solution for their waste.

Sweden began implementing its waste-to-energy system after World War II.

Avfall Sverige was founded in 1947 and is a 400-member association consisting primarily of muncipalities with about a fourth of its membership from the corporate sector.

2 de noviembre de 2012 at 10:07 Deja un comentario


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